The Politics of Hoof Care – Pete Ramey


Okay, let’s do politics. The problem with political discussions is they usually turn into heated debate. The nice thing about writing about politics is that you can fully present your view while the reader quietly reads. That is much easier. So this article is just that; no more and no less than my opinions about the politics of hoof care.
The study of feral horses and the remarkable hooves they wear has unlocked many of the mysteries that mystified the farrier world since the beginning. Chronic founder, white line disease, navicular syndrome and severe balance problems are easy work for a competent practitioner. Stamina, longevity, performance and lameness rehabilitation are reaching new heights. Natural hoof care is pretty simple on the surface. We listen to the hoof and trim on a regular interval so that the hooves never overgrow and can respond the way nature intended. This unlocks incredible healing powers. We provide quality riding boots for the owners to ride with as long as they need to. If the horse becomes comfortable being ridden barefoot; great! If not, that’s okay too. Most of them do so very quickly, but we let the horse decide. The point is that the horse at least gets the chance to be bare when it is not being ridden and the natural movement and shock absorption optimizes health for the entire body. The health of the body and the lack of breakdown of joints, muscles, ligaments and tendons is the primary reason we do what we do.
Most natural hoof care practitioners have spent more time studying the science of hooves and horses’ bodies, nutrition, care and locomotion than most traditional farriers or veterinarians would ever believe. We have turned ourselves into walking encyclopedias and we educate our clients so that they understand what’s going on too. We study every defect in our methods and in the horses in our care and hone both to a razor edge. We strive to learn and improve our work every day. Why? We have been in a political fight and it is making us stronger. Not with horseshoers as you might think, but with each other!
Most of the early practitioners of “barefoot” trimming were studying very invasive trimming techniques that caused a world of hurt for horses. On top of that, there were no schools or training programs that taught better methods. Most of the “barefoot trimmers” were horse owners who had learned their craft on the internet from other people who had never trimmed horses. The methodology of natural hoof care sounds good because it is, but it was being done by incompetent people. Horse owners all over the world tried it and blood spilled all over the barn floors. Now almost every horse owner has heard one of those horror stories and that has turned life into a political battle for some of the most competent hoof care providers in the world and it will unfortunately be that way for many years to come.
What happened to those misguided beginners? Most of them got frustrated and moved on to some other thing, but new ones are being created every day. Some of them stuck to their guns and continue to carve away at the soles and bars, just knowing all the tenderness is coming from crooked bars, contraction and that pesky, thick sole that keeps popping back. They can’t shake the methods they were taught because most of them have seen dramatic help given to foundered horses in the first months, but can’t see that their trimming is causing their progress to “hit a wall”. Some of them, however, have let the horses and science educate them and became very competent. If you are wondering how to tell the difference, just ask a horse in their care!
Another thing that makes us have to work to a much higher standard is that we are the new kids on the block. What if every time a shod horse took a bad step the owner swore to never shoe a horse again? That would force horseshoers to work at an incredibly high level of expertise; Right? You bet! That is exactly how natural hoof care practitioners have to live life and that has been great news for the horses in their care.
Things are changing fast, now. Veterinarians, research centers and universities have taken notice of the healing powers of the natural hoof. Research is being done and new discoveries are being made every day. Veterinarians are calling in natural hoof care practitioners to founder and navicular cases all over the world. The American Association of Natural Hoof Care Practitioners has been formed to do research and to train and certify competent professionals. The fact that we were fighting for truth and that we worked so hard to be competent paid off, and it is growing out of control now.
What horseshoers don’t understand is that none of this has to be a threat. The horror stories of the “misguided barefoot trimmers” and feelings of competition backlashed through the farrier world. Farriers who were trained to always allow horses to go bare during the off season were suddenly getting angry at the mere mention of a barefoot horse. Many of them now insist the horses must be perpetually shod. The longer a horse goes with continual year round shoeing, the easier it is for a natural hoof care practitioner to come along and triple the capabilities of the horse. There are plenty of horses to go around, for sure. Horseshoers should get training in the art and science of natural hoof care and beat us at our own game! Nothing would make me happier. But please take the time to learn. At least get my book and then study these articles as a start. We are no threat, and don’t wish to be. We just want what we have seen is best for the horse, but it all seems like an impossibility to a farrier who hasn’t seen it done right.
I remember when I would pull the shoes off my own horses and turn them out for the winter. I would check on them routinely and frown at the broken walls. I feared what would happen if one broke away too short to shoe. The horse would be lost, I thought. One at a time, they would scare me into shoeing them. By spring I would have most of them shod for just hanging out in a wet Appalachian pasture. It was those same horses that I put to work barefoot in rugged terrain without missing a step when I first started to educate myself about the natural hoof. Respectfully, to farriers, no matter how much you may know about shoeing and trimming, let me tell you there is much more to learn about barefoot rehabilitation! I’ve been there.
Now for the barefoot trimmers. Please don’t add fuel to the fire…… Don’t cut live sole. Don’t put down farriers and vets; it just makes you look bad. Don’t push a rehabilitative goal to the point that the horse is tenderfooted, because you can’t help the horse at all if the owner doesn’t let you come back! Don’t pull shoes off of a trail horse unless you have quality riding boots to provide to the owner. You know that horse owners can rarely fit boots “out of the box” well enough to succeed with them. You have the same obligation to stock boots and founder pads as a horseshoer has to stock shoes and nails!! They are tools of your trade. Don’t try to take the place of the vet; you’re not a doctor. Don’t cut live sole. Don’t provide service to horse owners who won’t steadily maintain their hooves. If every hoof you touch is maintained to perfection, you will never lack business. I promise. Oh yeah, and don’t cut live sole.
I invite all farriers, vets and natural hoof care practitioners to enroll in the certification program of the AANHCP. We need to all get on the same page and work toward an industry standard of care. The “barefoot movement” has been working like an explosion with lots of force going in every possible direction. Picture how much more effective and far reaching a tiny explosion compressed into a rifle barrel can be. We need to get all of our energy focused in one direction! Why come to the AANHCP and not one of the dozen other groups? The AANHCP is being set up as a legal nonprofit organization with the potential for research funding. Rehab facilities and a research center in wild horse country are in the planning stages. For me, though, the biggest thing that separates it from everyone else is in its very structure. It is being run by an annually elected board, rather than any one individual. If one of us goes nuts, the membership of certified professionals will be able to get rid of us, rather than having to face the switching of organizations or the destruction of the organization altogether. I wouldn’t want the value of my Certification to be hanging by the “political popularity” of one person. That would feel dangerous to me. What if he/she made the world angry, somehow? The time and money I put into becoming certified would be worthless. The whims of one person cannot run any organization into the future. History has shown us that many times. This is why I put my energy into being one of the instructors in the AANHCP program and will never “certify” anyone myself.
Many practitioners are approaching me and saying that the certification program takes too long to get through. Understand we are not giving a license to trim a horse. We are certifying the competence of a professional practitioner. This cannot be done in a week if it is to mean anything to the horse owners of the world or protect you in court. The exact details of certification and training are still being worked out to some extent. If you want to change something about the AANHCP, get involved!

LA POLITICA DELLA CURA DELLO ZOCCOLO                                         Pete Ramey

traduzione Alex Brollo, corsivo di Franco Belmonte AHA

OK, facciamo politica. Il problema, nelle discussioni politiche, è che si trasformano in genere in un litigio. La cosa piacevole, scrivendo di politica, è che ciascuno può esporre fino in fondo il proprio pensiero mentre il lettore legge tranquillo. E’ molto più facile. Per cui questo articolo è né più, è meno di questo: le mie opinioni sulla politica della cura dello zoccolo.
Lo studio dei cavalli selvaggi e dei loro notevoli zoccoli ha svelato molti dei misteri che sconcertavano da sempre il mondo della mascalcia. La laminite cronica, il tarlo, la navicolite e lo sbilanciamento grave sono diventati un compito facile per un professionista preparato. L’impulso, la longevità, le prestazioni e la riabilitazione dalla zoppia stanno raggiungendo altissimi livelli.  In apparenza, la cura naturale dello zoccolo è molto semplice. Comprendiamo lo zoccolo e lo pareggiamo a intervalli regolari in modo che non cresca mai in eccesso e possa rispondere come dettato dalla natura. Questo sprigiona incredibili capacità di guarigione. Forniamo ai proprietari scarpette di qualità, per cavalcare come vuole. Se un cavallo sopporta bene di essere cavalcato scalzo: benissimo! Altrimenti, va bene lo stesso. La gran parte dei cavalli ci riesce molto presto, ma lasciamo che sia il cavallo a decidere. Il punto fondamentale è che al cavallo venga concessa l’opportunità di stare scalzo quando non è montato, e il movimento naturale e dell’assorbimento naturale degli urti ne beneficia la salute di tutto il suo corpo. La salute del cavallo nel suo insieme e l’assenza di danni alle articolazioni, ai muscoli, ai legamenti e ai tendini sono le ragioni principali che ci hanno spinto in questa direzione.
La gran parte dei professionisti della cura naturale dello zoccolo hanno passato a studiare la scienza degli zoccoli e  argomenti sul corpo, sull’alimentazione, sulla gestione e sul movimento del cavallo un tempo tale, che mai i maniscalchi e i veterinari ci crederebbero. Ci siamo trasformati in enciclopedie ambulanti e siamo in grado di addestrare i nostri clienti per permettergli di capire cosa sta succedendo. Studiamo ogni difetto nei nostri metodi e nei cavalli di cui ci occupiamo e lo facciamo con accuratezza assoluta. Ci sforziamo ogni giorno di imparare e di migliorare il nostro lavoro. Perché? Perché è in corso una guerra politica, e questo ci rende più forti. Non con i maniscalchi tradizionali, come pensereste: ma fra di noi!
La maggior parte dei primi praticanti del pareggio barefoot avevano studiato tecniche molto aggressive di pareggio, che hanno causato gravi danni ai cavalli. Per di più, non c’erano scuole o programmi di addestramento che insegnassero tecniche migliori. La maggior parte dei “pareggiatori barefoot” erano proprietari di cavalli che avevano imparato su internet da persone che non avevano mai pareggiato un cavallo. I principi della cura naturale dello zoccolo suonavano bene perché erano effettivamente validi, ma poi venivano attuati da persone poco competenti. In tutto il mondo proprietari di cavalli ci hanno provato, e dalla suola ferita è spillato il sangue. Ormai quasi ogni proprietario di cavalli ha sentito uno di questi racconti dell’orrore, e per questo la vita di molti dei migliori pareggiatori del mondo si è trasformata in una battaglia politica;  e purtroppo lo resterà ancora per molti anni.
Come sono finiti quei principianti mal consigliati? La gran parte sono rimasti delusi e si sono occupati d’altro, ma ogni giorno se ne creano di nuovi. Alcuni di loro si inceppano e continuano a scavare le suole e le barre, e quella seccante, spessa suola che continua a saltar fuori. Alcuni permettono ai cavalli e alla scienza di istruirli, e diventino molto competenti. Se vi domandate come scoprire la differenza, chiedetelo ai cavalli di cui si curano!

Un’altra cosa che ci obbliga a lavorare ad un livello molto più alto è che noi siamo gli ultimi arrivati. Cosa succederebbe se ogni volta che un cavallo ferrato facesse un passo falso, e il proprietario giurasse di non usare mai più i ferri su nessun cavallo? I maniscalchi sarebbero costretti a lavorare a un altissimo livello, vero? Indovinato! E’ proprio così che i professionisti della cura naturale dello zoccolo tirano avanti quotidianamente, e questo è un’ottima cosa per i cavalli di cui si prendono cura.
Le cose stanno velocemente cambiando, comunque. I veterinari, i centri di ricerca e le università stanno rapidamente prendendo atto della capacità di guarigione dello zoccolo naturale. Sono in corso ricerche e nuove scoperte vengono annunciate continuamente. I veterinari stanno chiedendo la consulenza dei professionisti della cura naturale dello zoccolo nei casi di laminite e di navicolite, un po’ in tutto il mondo. L’ American Association of Natural Hoof Care Practitioners è stata costituita per svolgere attività di ricerca e per addestrare e certificare professionisti competenti. Il fatto che stiamo combattendo per la verità e che abbiamo lavorato così duramente per essere competenti sta dando i suoi frutti, e la cosa sta crescendo a dismisura.
Quello che i maniscalchi tradizionali non capiscono è che noi non siamo una minaccia.  I racconti dell’orrore sui “pareggiatori mal consigliati” e il senso di competizione si sono ritorti contro il mondo della mascalcia tradizionale. I maniscalchi che erano stati addestrati a lasciare sferrati i cavalli durante la stagione di riposo diventano immediatamente isterici alla sola menzione di “cavallo scalzo”. Attualmente molti insistono che il cavallo dev’essere ferrato permanentemente. Più a lungo un cavallo viene tenuto ferrato in permanenza, più è facile per un pareggiatore naturale arrivare e triplicare le prestazioni del cavallo. State certi, ci sono un sacco di cavalli, in giro. I maniscalchi tradizionali potrebbero imparare l’arte e la cultura della cura naturale dello zoccolo e batterci sul nostro stesso terreno! Niente mi farebbe più felice. Ma, per favore, prendetevi  tempo per studiare. Almeno leggete il mio libro, tanto per iniziare. Non siamo una minaccia, non vogliamo esserlo. Vogliamo solo quello che abbiamo constatato essere la cosa migliore per il cavallo, ma sembra che crederlo sia impossibile per un maniscalco.
Ricordo quando ho tolto i ferri ai miei cavalli e li ho messi all’aperto per l’inverno. Li controllavo regolarmente e tremavo per le rotture della muraglia. Temevo cosa sarebbe successo se qualcuna si fosse spezzata troppo in alto per consentire poi la ferratura. Il cavallo sarebbe perduto, mi dicevo. Uno alla volta, i cavalli mi hanno  convinto a non ferrarli. Entro la primavera li avrei ferrati tutti solo per lasciarli all’aperto in un umido pascolo degli Appalachi. Erano gli stessi cavalli che poi ho messo al lavoro sferrati su terreno duro, senza mancare un passo, quando ho cominciato a abituarmi allo zoccolo naturale. Mi rivolgo rispettosamente  ai maniscalchi: a prescindere da quanto potete sapere sulla ferratura e sul pareggio, lasciatemi dire che c’è molto da imparare sulla riabilitazione a piede scalzo! Io sono qua.
E adesso, ai pareggiatori barefoot. Per favore, non aggiungete benzina al fuoco… Non entrate nella suola buona. Non criticate i maniscalchi e i veterinari; fate solo  una cattiva impressione. Non forzate un obiettivo di riabilitazione al punto che il cavallo senta dolore, perché non potrete aiutare il cavallo, se il proprietario non vi chiama più!  Non togliete i ferri a un cavallo da escursione se non avete a disposizione scarpette di buona qualità per il proprietario. Avete l’obbligo di disporre di un assortimento di scarpette e di solette per laminite come un maniscalco ha l’obbligo di disporre del suo assortimento di ferri e chiodi! Sono attrezzi per il vostro lavoro. Non tentate di sostituirvi al veterinario; non siete medici. Non entrate nella suola buona. Non fornite prestazioni a un proprietario che non assicura una buona manutenzione degli zoccoli del suo cavallo. Se ogni zoccolo su cui mettete le mani sarà gestito bene, non vi mancherà mai il lavoro. Ve lo assicuro. Oh, mi raccomando, non entrate nella suola buona.

Invito tutti i professionisti della cura naturale dello zoccolo ad arruolarsi nel programma di certificazione dell’AANHCP. (correvano i primi anni del 2000, Pete ha poi fondato suo malgrado la american hoof association). Abbiamo bisogno di essere uniti e di lavorare per ottenere uno standard di lavoro di tipo industriale. Il “movimento barefoot” ha uno sviluppo esplosivo e le forze si stanno disperdendo in tutte le direzioni. Immaginatevi quanto è più efficace e quanto arriva più lontano una piccola esplosione contenuta nella canna di un fucile. Abbiamo bisogno di focalizzare le nostre energie in un’unica direzione! Perché venire alla AANHCP piuttosto che in un altro della dozzina di altri gruppi?  La AANHCP sta diventando una organizzazione legalmente riconosciuta, con possibilità di ottenere finanziamenti per attività di ricerca. In progetto ci sono una sede di supporto alla riabilitazione e un centro di ricerca nell’area che ospita cavalli selvaggi. Tuttavia, secondo me, l’aspetto che la differenzia maggiormente dalle altre organizzazioni  sta proprio nella sua organizzazione. E’ gestita da un comitato eletto annualmente, piuttosto che da un solo individuo. Se uno di noi si mette a dare i numeri, il comitato di professionisti certificati riuscirà a levarci dai pasticci senza che sia necessario alterare o perfino distruggere l’organizzazione stessa. Non vorrei ch il valore della mia certificazione stesse appesa alla popolarità politica di una sola persona. Lo sentirei come un pericolo. Cosa succederebbe se lui/lei si mettessero in urto con il mondo, in qualche modo? il tempo e il denaro impiegato per ottenere la certificazione diventerebbero inutili. I capricci di una persona sola non possono proiettare nel futuro alcuna organizzazione. La storia ce l’ha mostrato ripetutamente.

Molti professionisti mi avvicinano lamentandosi che il programma di certificazione richiede troppo tempo per essere completato. Forse potrebbe essere limato un pochino, ma rendetevi conto che noi non stiamo fornendo una licenza per pareggiare un cavallo. Noi stiamo certificando la competenza di un pareggiatore professionista. Questo non si può ottenere in una settimana se si vuole che valga qualcosa per i proprietari di cavalli di tutto il mondo o per proteggervi in eventuali procedimenti legali. I dettagli della certificazione e dell’addestramento devono ancora essere precisati più esattamente. Se volete che qualcosa cambi all’interno della AANHCP, partecipate!

(Questo vale anche per la AHA, come per tutte le associazioni che comprendono persone di buon senso sperando di avere un futuro. La associazione che Pete Ramey ha desiderato non ruota intorno a Pete, che resiste a tutti gli assalti dei soci che vorrebbero lui occupasse una posizione di maggiore rilievo. A volte  debbo dire che una posizione più marcata sarebbe stata utile, ma è una mia opinione. Democrazia e centralismo hanno entrambe dei limiti.

Una dozzina di anni dopo i rapporti tra pareggiatori e maniscalchi non sono cambiati molto. Ma l’introduzione dei profili da incollare, la diffusione di scarpe da incollare e resine ha iniziato a sfumare  toni e  appartenenze. Formalmente non certo nella sostanza. Chi tra i pareggiatori usa molto la tecnologia dei materiali si è riavvicinato alla protezione permanente. Chi tra i maniscalchi comincia a rinunciare al chiodo per la colla mette in crisi dall’interno il dogma del ferro. Probabilmente l’evoluzione sarà lenta. La semplicità e praticità del ferro nasconde o fa digerire il resto agli opportunisti. La ferratura è un male necessario sarà ancora per chissà quanto tempo una frase attuale nonostante sia chiaro che la necessità si è estinta ed il male, già riconosciuto da tanto tempo, inutile)


Questo articolo è stato pubblicato in Traduzione il da .

Informazioni su Franco Belmonte

Born 1952. Degree in Biological Sciences University of Genova, Italy. Researcher, CNR of Italy 1977-'80 (neurochemistry) then various task related to biology till now. Active Member and Certified Trimmer of the American Hoof Association. Didactic activity: equine podiatry and nutrition. Area of interest: evolution and physiology. Airline pilot and flight instructor for living 1981-2002.