Balance end the Live Sole Plane – Pete Ramey

BALANCE AND THE LIVE SOLE PLANE                                  Pete Ramey
When I was first learning the farrier trade, I was fortunate enough to be taken under the wing of an old shoer right before time caught up with his wrecked body enough to put him out of business. He had been taught years before by another old shoer, and I doubt very seriously that either of them had ever read a paragraph of a farrier text and definitely not a veterinary paper. His methods were very simple. Keep the horses barefoot and well trimmed during the off season to “drive up the sole”, keep the heels low and the shoe way back under the horse. “Cheat” the toes back if you need to, leave the frog alone and most of all, leave the sole alone and let it tell you where the foot wants to be. In fact, I am pretty sure I never really used a hoof knife until I was on my own. His dietary and conformational skills were apparently limited to a strong distaste for fat on a horse. “You’d better back off on that horse’s feed or he won’t be able to carry you anywhere.” That was pretty much it, as far as the horses and their hooves go; the rest was all metal work.
As I later studied deeper into corrective shoeing and worked hard to educate myself, I came to think him as a “cowboy shoer”; incompetent even. I failed to notice the fact that the people in the fancy barns who used the expensive “educated” corrective farriers had horses and hooves that were wrecked with problems. I also conveniently forgot for a while that very few of the horses in my teacher’s care ever had a problem at all. When they did it was usually from an injury and not sore feet. Which came first, the chicken or the egg? My answer at that time would have been wrong. Since then, I have systematically had to unlearn many of the things I learned to do to the horse that once made me feel superior to my teacher and at the same time developed a deep respect for the pure, raw effectiveness of his simple, “uneducated” ways.
These days I have traded in my metal shoes for state of the art hoof boots, and I have learned the awesome power in allowing the “off season barefoot healing period” to extend throughout the horse’s life. I have gone full circle and become one of the loudest voices in the world to “trust the sole”. I’m not alone; thankfully the whole farrier world is shifting in that direction. Is this the “fad” for the 2000’s? No, it is an important, basic fundamental of hoof care that the scientific farrier community just forgot for a while.
Let’s take it all a step further. In my book (Making Natural Hoof Care Work For You) I taught the typical hoof balancing methods practiced by most farriers with a footnote added that said I felt that this “cosmetic” balancing was wrong, but wasn’t quite ready to talk about it. After four years of constant experimentation since writing that, I am ready now. I now am convinced that the “little bit of sole” I would have had you to remove to achieve balance, is a direct violation of everything the horse is trying to do to protect himself and optimize performance.
The problem with traditional thoughts on hoof balance is that we are programmed to set horses up to be in balance while standing square on concrete. Few horses are asked to perform while standing square on concrete and I have never seen a horse limp or get injured while standing square on concrete either. If left to its own devices on, a horse will not stand square at all, but cock to one side and rest one foot at a time, just as you would. So what is the significance of balancing horses this way? I say none.
Like with most things, I came to this backwards. I started deeply studying the way horses move and wondering how I could make things better for each horse in my care. One of the most dramatic “for instances” is a horse that is worked extensively at the trot on a hard track or road. When a horse trots the hooves fly inward and land under his center of gravity. The footprints look like a tightrope walker. This is normal, natural, and efficient. As I observed this movement, I also noticed that the outside heel on a “cosmetically balanced” hoof lands first and that after this impact the hoof slams inward as the other heel is driven to the ground, snapping the fetlock and pastern joints. Knowing how destructive this could be, I decided I should experiment with lowering the outside of the hoof so that it could land in a more balanced way while the horse was performing the hardest work asked of it. Very quickly, in case after case, I found that the live sole plane was already begging for it. I didn’t have to invade the sole or leave anything higher than the sole to achieve this “balance for work”. In fact, these were the very hooves I would have previously had to invade the sole a bit to achieve cosmetic balance. I noticed this in case after case and it slowly became obvious that the sole could be totally trusted for optimum heel balance and toe balance as well.
The same thing holds true in problem horses. The “pigeon-toed” horse is a prime example. When a horse toes in, you will usually find that the joints of the pastern and/or fetlock are set in an inward angulation. This is readily visible when the hoof is picked up and the angle of the frog turns in relative to the lower leg. If you try to twist the hoof with your hand so that the frog is in line with the leg, you will often find that it is impossible or painful to align the two. Traditionally, the inside toe has been lowered to try to straighten the leg. Doing this puts enormous strain on the joints and never seems to permanently change things for the horse anyway. Cutting a straight hoof onto a crooked leg is just as damaging to the joints and tendons as cutting a crooked hoof onto a straight leg! We have to accept what is there to work with.
By allowing a bit of cosmetic imbalance to remain in the hoof, we optimize the way the horse can move with what he has to work with. A pigeon-toed horse will almost always grow severe flare in the walls on the inside toe. If you have read my book you know that growing out wall flare is one of the top priorities of my trimming. I have many customers who think I have fixed their pigeon-toed horses, when in fact all I have done is grow out the flare. The 1/8 inch of imbalance the horse needs is still there and I haven’t made any attempt to correct it. It’s just imperceptible to the lay eye.
Please understand that I am talking specifically about adult horses here. In a foal, I will go to great lengths to combat any imbalance. After the joints are set and the bones finish growing, though, it is far better to allow the horse to forge the hoof he wants to. We aren’t smart enough or subtle enough to figure it out for him, but the sole will tell it to you every time.
This is not to say that I am not correcting imbalances. In fact I have become quite confident that treating imbalances of the hooves and limbs this way gives superior ability to correct those imbalances which can be corrected and maximum support to those that cannot (AND THE WISDOM TO KNOW THE DIFFERENCE) . Any experienced farrier can name countless imbalances he/she has worked out and some that tend to hang around in spite of every effort. I was the same way when I was still shoeing and still am very much in the same boat today (but not as often). The problem with trying to force a limb to straighten is that we overstress the joints, tendons ligaments and muscles and cause damage or soreness. The horse then moves in a manner that protects the injuries and the imbalance is perpetuated or worsened. By trusting the live sole for balance we work with the horses’ self healing abilities, rather than fighting against them. The result is amazing ability to straighten long term balance issues no matter where they are in the horse’s body or hooves.
How could it possibly be that simple? Realize that the horse is a wild animal that we have brought into domestication. He is highly adaptable and the only reason we have to care for the hooves at all is that the domestic horse doesn’t get the twenty miles a day of movement over rocky, varied terrain he was meant to. The hoof wall and the sole protect each other. The hoof wall is the tough, protective outer shell and the primary “digging out” tool of the hoof. Everyone agrees that it protects the sole, but few people realize that in nature, the sole protects the hoof wall in return. In feral horses, the wall rarely grows past the sole, yet in spite of the extreme conditions, doesn’t wear too short either. I have seen the same thing in the naturally trimmed horses in my care. I have professional trail horses working hard in rocky terrain every day, and even carriage horses working barefoot on the street. In my experience with literally thousands of barefoot horses I have never seen a horse fail to put out enough growth to do what the owner wanted it to do. Not even once.
The simple reason is that I never let the hooves in my care grow more than ¼ inch past the sole and don’t let them flare. Yes, the hooves are alive and as with every living thing they have their limits. It’s just that those limits are way beyond what most people think they are. Most farriers and horse owners not schooled or experienced in natural hoof care would quickly say that they have seen excessive hoof wear many times. What they have seen, though, are hooves that have overgrown and then broken away in chunks, not excessive wear. This is because the sole and its attachment to the hoof wall protects the hoof wall much the way our fingers protect our fingernails. I work very hard with my hands every day and have never once broken a nail. My fingernails aren’t of better quality than my mom’s, who does break nails. I just keep mine trimmed short so that my fingers protect them.
The supercorium (all of the venous, nerve filled living tissue that lies under and produces the hoof wall, sole, white line and frog) is alive and receiving information every second of every day of a horse’s life. It reads the terrain and needs of the horse and reacts accordingly by putting out the growth it needs in the areas it needs to support optimum movement and also the healing of problems. It assumes that given natural wear (or routine natural trimming) the hoof wall will maintain itself at or slightly above the height of the live, calloused sole. If a horse needs a high heel on one foot because a shoulder injury won’t allow that leg to move as far forward in the stride or if the horse needs a cosmetic imbalance in one hoof because of a crooked fetlock joint, the supercorium adjusts the growth and it will show up in the sole. In nature, the hoof wall on that hoof would wear to the sole, placing the hoof wall in the optimum position at a given time. In domestic horses, most farriers fight tooth and nail to try to make the hooves match each other cosmetically. Usually it is a losing battle for the farrier, with the movement of the horse getting less balanced, and the lameness increasing more and more as time goes by.
The natural way to deal with this is to respect what the horse is trying to do by trusting the sole for hoof wall height. At the same time, do anything you can to diagnose and heal the real problem. The result is a better life for the horse and the optimum healing power for the problem. I know many “club footed horses” that move with beautiful balance and comfort, because I am working with nature rather than fighting her.
I sat down and started writing my book with only two goals in mind. I wanted to stop barefoot trimmers from carving out the sole in the back of the foot, and I wanted to stop farriers from rasping the sole out from under P3 at the toe. It grew into more on its own, but those were the marks I hoped to leave on the world. Since then, obviously, I have learned to stop trimming it myself, even for balance. Let’s talk about the first two some more.
My book has made a difference I know, but there are still barefoot trimmers out there who are coming up with reasons to trim the live sole at the back of the foot. Usually it is to straighten the bars. I have worked with several professional trimmers who just can’t shake that feeling that the crooked bars are causing pain. They just can’t stop carving into the sole to try to straighten them. I have gone into their areas and looked at their horses. The soles are flat and the horses are tenderfooted. They have no idea how poorly their hooves look or perform, compared to those of barefoot practitioners who respect the sole. When you leave the live sole alone you will quickly have deeper concavity and lower heels than you ever would have dared to trim. This is one more effort to get this across.
The thickness of the live sole will adjust to perfect uniformity quickly after you stop trimming into it. Solar concavity must be built, by densely compacted sole material being built up to natural thickness and following the natural concavity of the structures underneath. Solar concavity cannot be trimmed into the hoof because every time you trim the sole away, you undermine the sensitive tissue above, and it drops lower. The bars can’t straighten up and help support the horse until there is vertical room for them to stand up. This vertical height can not be achieved until the sole is no longer being cut. Barefoot practitioners who don’t trim into live sole and use the sole as a guide for trimming the bars have sound horses and strong, straight bars and they rarely even have to trim them at all. (If I totally lost you in the last two paragraphs, don’t worry about it. You don’t want to know.)
And for the farriers; be sure you recognize that the angle of hoof wall growing just below the coronet is what the horse needs to continue all the way to the ground. Look at this carefully, because it is causing a world of hurt for horses. The live sole under the tip of P3 is very uniform in thickness. It is around a half inch thick, and will not get thicker without piling into dead flakes or soft, rotting material. (An exception being false sole. Please read my book for details) The live sole very accurately shows you the p3 position, and thus proper balance. If you find yourself “needing” to rasp into live sole at the toe or allowing the heels to grow past the sole to achieve pastern alignment or desirable toe angle, look at the hoof from the side at ground level. You will see that the wall is flared from the coffin bone (The angle just below the coronet). You will need to leave the live sole alone under P3 and work to grow out the toe flare, or you are ensuring major trouble for the horse down the road.
When you rasp into live sole at the toe you are bringing P3 too close to the ground. It varies slightly from horse to horse, but generally speaking, the apex of the frog should be around 3/4 inch deep into the solar concavity in a #1 sized hoof. Lay a rasp across the hoof walls (after trimming them to 1/16 inch above the sole). If the apex of the frog is not at least 3/4 inch deep, no sole should be touched at the toe for any reason. Back up toe flare so that tightly connected wall can grow in. If you are concerned about pastern alignment or hoof angle, look at the angle of growth at the coronet. I’ll bet you will find that you and the horse are actually in agreement. When you grow out the flare, you will both like the results.
I know that the total trust of the live sole plane for toe height, heel height and hoof balance seems oversimplified. If only you knew the hard knocks I have seen to get to this point. Understand that at one time or another I have done each of the things I am protesting in this article. As I have moved past each of them my rehabilitative abilities, the performance, and the comfort of the horses in my care has dramatically increased. I hope to turn this learning curve into a straight line for you; for the horse’s sake. Trusting the sole puts Mother Nature on your side, whether you are trying to fix a major hoof problem or trying to shave off 1/10 of a second. And Mother Nature makes a very tough ally!


traduzione Alex Brollo, corsivo di Franco Belmonte (AHA)

Quando avevo appena iniziato a imparare il mestiere di maniscalco, ho avuto la fortuna di essere tenuto sotto l’ala protettiva di un anziano maniscalco poco prima che si ritirasse . Lui aveva imparato molti anni prima da un altro vecchio maniscalco, e dubito fortemente che entrambi avessero mai letto una singola riga di un manuale di mascalcia, né, certamente, di una pubblicazione veterinaria. Il suo metodo era molto semplice. Tenere i cavalli sferrati e ben pareggiati durante la stagione in cui stavano all’aperto per “farsi la suola”, tenere i talloni bassi e il ferro indietro, sotto il peso del cavallo.  Arretrare la punta se ce n’era bisogno, lasciar stare quasi completamente il fettone, lasciar stare la suola e lasciar che dica come il piede vuole essere. In effetti, sono assolutamente certo di non aver mai usato un coltello da zoccoli fino al momento che mi sono messo per conto mio. I suoi criteri riguardo l’alimentazione e la conformazione di un cavallo erano apparentemente limitati a un’avversione per il grasso sul cavallo. “E’ meglio che riduci la razione a quel cavallo o non sarà in grado di portarti da nessuna parte”. Questo era tutto, per quanto riguardava i cavalli e i loro zoccoli; tutto il resto riguardava la lavorazione del metallo.
Quando, più avanti, ho studiato a fondo la ferratura correttiva e ho lavorato duramente per istruirmi, sono giunto a considerarlo “un maniscalco per cowboy”; addirittura incompetente. Non mi ero accorto che la gente in magnifiche tenute che si serviva dei costosi maniscalchi “istruiti” avevano cavalli e zoccoli sovraccarichi di problemi. Per molto tempo, mi è inoltre convenuto dimenticare che i cavalli curati dal mio maestro non avevano mai un problema. Quando succedeva era in genere per un trauma, e non per zoppie. Cosa veniva prima, l’uovo o il pulcino? La mia risposta, a quel tempo, sarebbe stata sbagliata. Da allora, ho dovuto sistematicamente disimparare molte delle cose che avevo imparato e che mi avevano fatto sentire superiore al mio maestro, e al tempo stesso ho sviluppato un profondo rispetto per la limpida, grezza efficacia dei suoi semplici metodi “da ignorante”.
Attualmente ho barattato i miei ferri con le moderne scarpette, e ho imparato l’impressionante potenza di permettere che “la stagione riposo senza ferri” si estenda all’intera vita del cavallo. Ho chiuso il cerchio e adesso sono una delle voci più forti al mondo che gridano “credete alla suola”. Non sono solo; grazie a Dio l’intero mondo della mascalcia sta andando in questa direzione. E’ un “capriccio” del 2000? No; è solo un principio importante, basilare della cura dello zoccolo che la comunità della mascalcia scientifica aveva temporaneamente dimenticato.
Facciamo un passo avanti. Nel mio libro  (Making Natural Hoof Care Work For You) insegnavo i tipici metodi di bilanciamento insegnati dalla maggior parte dei maniscalchi, con una nota a piè di pagina che diceva che avevo l’impressione che questo bilanciamento “cosmetico” fosse sbagliato, ma che non mi sentivo pronto a parlarne. Dopo anni di sperimentazione costante da quando l’ho scritto, adesso sono pronto. Adesso sono convinto che quel “pochino di suola”che avrei dovuto asportare per ottenere il bilanciamento sia una violazione diretta a tutto quello che il cavallo sta cercando di fare per proteggere se stesso e per ottenere le migliori prestazioni.
Il problema riguardo il pensiero tradizionale sul bilanciamento dello zoccolo è che noi siamo addestrati a bilanciare il cavallo che sta piazzato sul terreno duro. A pochi cavalli si richiede un lavoro che consiste nello stare fermi sul terreno duro, e non ho mai visto un cavallo zoppicare o farsi male mentre stava fermo su terreno duro. Se lasciato per conto suo, un cavallo non starebbe affatto fermo e piazzato, ma si appoggerebbe su un lato e riposerebbe un piede alla volta, come fareste voi. Per cui ha senso  ricercare il bilanciamento in questa posizione? Secondo me, no.
Come avviene di solito, ci sono arrivato per vie traverse. Ho cominciato studiando  approfonditamente il movimento del cavallo, e chiedendomi come potevo migliorarlo per ognuno dei cavalli di cui mi prendevo cura. Uno dei casi esemplari è quello del cavallo che lavora intensamente al trotto su tracciati duri o su strade. Quando un cavallo trotta gli zoccoli volano all’interno e atterrano sotto il suo centro di gravità. Le impronte sembrano un percorso lungo una fune. Questo è normale, naturale, ed efficiente. Appena ho notato questo movimento, ho anche osservato che il tallone esterno di uno zoccolo “bilanciato esteticamente” atterra per primo e che dopo il primo impatto lo zoccolo sbatte all’interno nel momento in cui l’altro tallone tocca terra, con un violento scatto del pastorale e delle sue  articolazioni. Sapendo quanto questo shock può essere distruttivo, ho deciso di sperimentare un maggiore abbassamento della parte esterna dello zoccolo, in modo che potesse atterrare in modo più bilanciato nel momento in cui il cavallo eseguiva il lavoro più duro che gli veniva richiesto. Molto in fretta, caso dopo caso, ho constatato che il piano della suola buona me lo stava già chiedendo. Non dovevo entrare nella suola buona né lasciare niente più alto della suola per ottenere questo “bilanciamento adatto al lavoro”. Infatti, questi erano stati gli unici zoccoli in cui avevo dovuto entrare nella suola buna per ottenere il bilanciamento cosmetico. L’ho notato caso dopo caso, e lentamente mi è diventato ovvio che occorre credere in tutto e per tutto alla suola per il bilanciamento dello zoccolo.
Lo stesso vale per i cavalli problematici. Un primo esempio è il cavallo cagnolo. Quando un cavallo ha la punta verso l’interno, troverete generalmente che le articolazioni del pastorale sono angolate all’interno. Questo si nota chiaramente quando si solleva lo zoccolo e si vede che il fettone è ruotato all’interno rispetto alla parte inferiore della gamba. Se tentate di ruotare lo zoccolo in modo da allineare gamba e fettone, osserverete che questo è impossibile o doloroso. Per tradizione, la punta viene abbassata all’interno per cercare di raddrizzare la gamba. Facendo così si sottopongono le articolazioni  a un enorme sforzo e comunque non si ottiene alcun risultato permanente. Rendere diritto lo zoccolo di una gamba curva danneggia le articolazioni e i tendini come rendere obliquo uno zoccolo in una gamba diritta!   Dobbiamo lavorare su quello che c’è.

Permettendo che resti un po’ di sbilanciamento “estetico” nello zoccolo, ottimizziamo  il movimento del cavallo con i mezzi che possiede. Un cavallo cagnolo svilupperà quasi sempre gravi slargamenti nella muraglia della parte interna della punta. Se avete letto il mio libro saprete che l’eliminazione degli slargamenti è una delle priorità assolute del mio stile di pareggio. Ho molti clienti che ritengono che abbia sistemato il loro cavallo cagnolo, quando in effetti io ho solo eliminato lo slargamento. L’ottavo di pollice di sbilanciamento di cui il cavallo magari ha bisogno per compensazione è ancora lì e io non ho fatto il minimo tentativo di correggerlo. E’ solo impercettibile al profano.
Vi raccomando di rendervi conto che sto parlando specificamente dei cavalli adulti. In un puledro, faccio la massima attenzione a combattere ogni tipo di sbilanciamento. Dopo che le articolazioni si sono stabilizzate e le ossa hanno finito di crescere, è molto meglio lasciare che il cavallo si costruisca gli zoccoli che preferisce. Non siamo abbastanza bravi né abbastanza acuti da immaginarli al suo posto, ma la suola ci guiderà sempre.
Non sto dicendo che non correggo affatto gli sbilanciamenti. In realtà, sono realmente convinto che trattare gli sbilanciamenti dello zoccolo e della gamba con questo metodo ci conferisce la maggiore capacità di correggere gli sbilanciamenti che possono essere corretti, e al tempo stesso offre il maggior supporto possibile a quelli che non possono esserlo (E LA SAGGEZZA DI DISTINGUERLI). Qualsiasi maniscalco esperto può nominare una serie senza fine di sbilanciamenti su cui ha lavorato, e di alcuni che tendono a recidivare a dispetto di ogni sforzo. Mi succedeva lo stesso quando ferravo, e mi succede anche adesso (ma non così spesso). Il problema, quando si tenta di forzare un arto a raddrizzarsi, è che sovraccarichiamo le articolazioni, i tendini, i legamenti e i muscoli e provochiamo danni o dolore. Come reazione, il cavallo si muove in maniera di evitare di farsi male, e lo sbilanciamento si perpetua. Dando credito alla suola per ottenere il bilanciamento, noi utilizziamo le capacità di guarigione proprie del cavallo, piuttosto che lottargli contro. Il risultato è di ottenere i risultati positivi di un bilanciamento stabile, e non importa come.
Com’è possibile che la cosa sia così semplice? rendetevi conto che il cavallo è un animale selvatico che abbiamo addomesticato. E’ molto adattabile, e l’unica ragione per la quale noi dobbiamo occuparci dei suoi zoccoli è che il cavallo domestico non può percorrere venti miglia al giorno su terreno roccioso e irregolare, come vorrebbe. La muraglia e la suola si proteggono a vicenda. La muraglia è l’involucro forte e protettivo e il principale attrezzo “da presa” dello zoccolo. Chiunque è convinto che la muraglia protegga la suola, ma pochi capiscono che in natura la suola protegge altrettanto la muraglia. Nei cavalli selvaggi, la muraglia raramente cresce oltre la suola, e tuttavia, nonostante le condizioni durissime, non si consuma mai troppo. Ho visto la stessa cosa nei cavalli pareggiati naturalmente di cui mi occupo. Ho cavalli che lavorano duramente in escursioni su terreni rocciosi, ogni giorno, e perfino cavalli da tiro che lavorano scalzi sull’asfalto. Nella mia esperienza di migliaia di cavalli scalzi non ho mai visto un cavallo a cui la muraglia non è cresciuta abbastanza da  sostenere il lavoro assegnatogli dal proprietario. Nemmeno uno.
La ragione è che io non lascio mai che la muraglia sporga di oltre 1/4 di pollice dal piano della suola, e non permetto alcuno slargamento.

(nella mia esperienza anche per cavalli che vivono purtroppo nonostante tutto continuamente su terreni umidi e quindi bisognosi di presa il quarto di pollice di Pete di una quindicina di anni fa, 6 millimetri, è diventato un ottavo, raramente qualche cosa di più nel caso di cavalli pesanti. Credo che anche Pete nel tempo abbia fatto lo stesso. IL fango vero e proprio necessita più di una riorganizzazione dell’ambiente e educazione del proprietario piuttosto che di una parete ancora più lunga).

Tuttavia, gli zoccoli sono vivi e hanno i loro limiti. Semplicemente tali limiti sono molto più avanti di quanto si aspetta la gente. La gran parte dei maniscalchi e dei proprietari non hanno studiato o sperimentato la cura dello zoccolo scalzo, diranno subito che hanno constatato molte volte un consumo eccessivo dello zoccolo. Quello che hanno visto, in realtà, sono zoccoli che sono eccessivamente cresciuti e che si sono scheggiati, non che si sono usurati. Questo perché la suola e i suoi collegamenti con la muraglia proteggono la muraglia stessa come le nostre dita proteggono le nostre unghie, (se corte). Lavoro duro ogni giorno con le mie mani e non una volta mi si è rotta un’unghia. Le mie unghie non sono di una qualità diversa da quelle di mia madre, a cui si rompono. Semplicemente, le tengo tagliate corte in modo che le mie dita le proteggano.

(il supercorium è inteso come l’insieme del tessuto connettivo, derma, nel quale sono contenute tutte le parti dello zoccolo. Un bollettino di Jackson è espressamente dedicato ad esso dove tratta della infiammazione di quello che chiama supercorium e della inopportunità del termine laminite).

Il  supercorium (il tessuto vivente ricco di vasi e di nervi che sta sotto la muraglia, la suola, la linea bianca e che le produce) è vivo e riceve informazioni durante ogni secondo della vita del cavallo. “Legge” il terreno e le richieste del cavallo e reagisce conseguentemente con l’accrescimento che serve, là dove serve, per supportare il movimento ideale e per rimediare agli eventuali problemi. Egli dà per scontato che dato un certo consumo naturale (o un certo pareggio naturale) lo zoccolo manterrà il livello della suola viva. callosa. Se un cavallo ha bisogno di un  tallone più alto su un piede, a causa di un danno alla spalla che non gli permette di estenderla molto nel passo, e se il cavallo ha bisogno di uno sbilanciamento brutto ma funzionale a causa di un’articolazione del garretto danneggiata, il supercorium regolerà la crescita e questo si manifesterà nella suola. In natura, lo zoccolo di quel cavallo si consumerà fino al livello della suola, posizionando lo zoccolo nella posizione ottimale per la situazione in atto. Nei cavalli domestici, la maggior parte dei maniscalchi combattono con le unghie e coi denti per cercare di rendere simili gli zoccoli dal punto di vista estetico. In genere per il maniscalco è una battaglia perduta; con il movimento lo sbilanciamento peggiora, e la zoppia si aggrava con il passare del tempo.

(sostanzialmente l’asimmetria delle forze in gioco stimola la diversa crescita delle varie parti).
La strategia naturale per affrontare questo problema è quella di rispettare quello che il cavallo sta tentando di fare, dando credito alla suola per quanto riguarda l’altezza della muraglia.

(muraglia della stessa altezza lungo tutto il perimetro della suola preso a riferimento e inviolabile).

Il risultato è una migliore qualità della vita del cavallo e un’ottimale efficacia nella risoluzione del problema. Conosco molti cavalli incastellati che si muovono bene e comodamente, perché sto lavorando in accordo con la natura piuttosto che combatterla.
Mi sono fermato a scrivere il mio libro con questi due soli obiettivi. Volevo che i pareggiatori barefoot smettessero di scavare nella suola buona della parte posteriore del piede, e volevo che i maniscalchi smettessero di raspare via la suola da sotto il triangolare alla punta. Poi è cresciuto da solo, ma quelli erano i due segni che io volevo lasciare. Fino ad allora, naturalmente, ho dovuto imparare a smettere di farlo per conto mio. Il mio libro ha cambiato le cose, come so, ma ci sono ancora pareggiatori barefoot che  trovano ragioni per entrare nella suola viva della parte posteriore del piede. Di solito è per raddrizzare le barre. Ho lavorato con molti pareggiatori professionisti che proprio non sanno scrollarsi di dosso la sensazione che le barre incurvate causino dolore. Proprio non riescono a smettere di scavare nella suola per cercare di raddrizzarle. Sono andato da loro e ho esaminato i loro cavalli. Le suole erano piatte e i cavalli erano doloranti. Loro non riuscivano a immaginare perché i loro zoccoli avevano un aspetto così malandato e prestazioni così scarse, in confronto a quelli dei pareggiatori che rispettavano la suola. Quando rispettate la suola, presto otterrete una maggiore concavità e talloni più bassi di quanto avreste mai osato con il pareggio. Ci vuole uno sforzo per capirlo.
Lo spessore della suola diventerà perfettamente uniforme rapidamente, dopo che avrete smesso di tagliarla. La concavità della suola dev’essere costruita dalla produzione di denso materiale calloso, di spessore uniforme, che segue la naturale concavità delle strutture sottostanti. La concavità della suola non può essere ottenuta scavando nello zoccolo, perché ogni volta che si toglie suola, si toglie supporto ai sensibili tessuti sovrastanti, che “cadono verso il basso”. Le barre non possono raddrizzarsi e contribuire a sostenere il cavallo, finché non c’è per loro uno spazio verticale sufficiente per stare erette. Questo spazio verticale non può essere ottenuto finché non si smette di tagliare dentro la suola. I professionisti barefoot che non tagliano dentro la suola buona e che usano la suola come guida per accorciare le barre hanno cavalli diritti e forti, barre diritte e raramente devono pareggiarle (Se negli ultimi due paragrafi vi ho perso per strada, non preoccupatevi).
E per i maniscalchi; accertatevi di aver capito che è l’angolo che la muraglia forma nella parte più alta dello zoccolo, proprio sotto la corona, quello che deve crescere fino a terra. Guardatelo attentamente, perché questo problema crea molti danni ai cavalli. La suola viva sotto la punta del triangolare ha uno spessore molto uniforme. E’ spessa circa mezzo pollice, e non diventerà più spessa senza cadere in scaglie o in un materiale molle, friabile (un’eccezione è la falsa suola, vi raccomando di leggere il mio libro per i dettagli). La suola viva mostra con molta precisione la posizione dell’osso triangolare, e quindi il bilanciamento appropriato. Se vi sembra di “aver bisogno” di entrare nella suola buona alla punta, o di lasciar crescere i talloni più alti della suola, per ottenere un buona allineamento del pastorale o un buon angolo della punta, guardate lo zoccolo di lato dall’altezza del suolo. Vedrete che la muraglia è slargata dal triangolare (basatevi  sull’angolo della punta proprio sotto la corona). Dovrete lasciar stare la suola sotto la punta e lavorare per eliminare lo slargamento, o provocherete grossi guai al cavallo con il passare del tempo.

(tutto questo articolo è rivolto a chi pareggiatore o maniscalco identifica le varie parti di cui Pete parla e per esperienza se non teoricamente “visualizza”. Le traduzioni di per sé introducono altri problemi e andrebbero forse rivisitate. Considerate che questi sono ormai documenti storici. Da studiare per comprendere non solo la tecnica ma i problemi che via via si sono dovuti affrontare e risolvere. Per la pratica vi consiglio di leggere, o di leggere anche, gli articoli sul sito bitlessandbarefoot-studio che della tecnica di Ramey sono una evoluzione e completamento).

Quando raspate nella suola buona alla punta, portate il triangolare troppo vicino al terreno. La cosa varia da cavallo a cavallo, ma in genere alla punta del fettone dovrebbe corrispondere a una concavità di circa 3/4 di pollice in uno zoccolo di misura 1. Appoggiate una raspa a traverso dello zoccolo (dopo aver pareggiato la muraglia fino a un’altezza di 1/16 di pollice sopra la suola). Se la profondità della punta del fettone non è di almeno 3/4 di pollice, non dovete assolutamente toccare la suola della punta per nessuno motivo. Fate arretrare lo slargamento della punta perché possa crescere una muraglia con una ottima connessione della line bianca. Se siete preoccupati per l’allineamento del pastorale o l’angolo della punta, guardate l’angolo di crescita sotto la muraglia. Scommetto che voi e il vostro cavallo siete d’accordo. Quando eliminerete lo slargamento, otterrete entrambi i risultati.

(Pete intende per combattere lo slargamento la riduzione del lavoro effettuato dalla parete accorciandola innanzitutto per poi finire il lavoro con un bevel ed un roll che interessa solo la parte pigmentata).

Mi rendo conto che l’idea di credere completamente nella suola per ottenere l’altezza della punta, l’altezza dei talloni e il bilanciamento dello zoccolo possa sembrare una semplificazione eccessiva. Se solo immaginaste le botte che ho preso per arrivare a questa conclusione. Ho dovuto vedere le cose con i miei occhi per arrivarci. Ho fatto ognuno degli sbagli che deploro in questo articolo. Quando li ho superati, uno per uno,  la mia efficacia eriabilitativa, le prestazioni e il benessere dei cavalli di cui mi occupo sono drammaticamente migliorate. Spero di aver raddrizzato la vostra curva di apprendimento, per il bene dei cavalli. Credere nella suola che Madre Natura mette inal vostro fianco, sia che stiate cercando di risolvere un grosso problema dello zoccolo, sia che stiate cercando di guadagnare 1/10 di secondo. E Madre Natura è un alleato potente!


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Informazioni su Franco Belmonte

Born 1952. Degree in Biological Sciences University of Genova, Italy. Researcher, CNR of Italy 1977-'80 (neurochemistry) then various task related to biology till now. Active Member and Certified Trimmer of the American Hoof Association. Didactic activity: equine podiatry and nutrition. Area of interest: evolution and physiology. Airline pilot and flight instructor for living 1981-2002.