Club Foot – Pete Ramey, 2004

Club Foot – Pete Ramey 11-1-04

copyright 01-08-06


A “club footed” horse is defined by most people as a horse with one hoof that grows more upright than the one on the other side. Normally we’re talking about the front pair of hooves. Most farriers have treated it as a hoof problem and worked to make the pair of hooves match each other, but it is my opinion that this is a backwards way of looking at the problem.
When a problem above the hoof limits the range of motion of the foreleg, the hoof responds by becoming more upright. This is the horse’s attempt to find some measure of balance in an unbalanced situation. This does not take all of the responsibility from the farrier. If left unchecked, this pattern will become more severe over time. Each hoof needs to be treated as an individual and trimmed for uniform sole thickness and to grow out any wall flaring. Meanwhile, we should try to identify and heal the true problem while understanding that the deformation of the hoof is only a symptom of that true problem.
I’ll lay out some of the problems that can lead a horse’s hoof to become pathologically upright, and some treatment options. In every case, the best a farrier can do from a trimming standpoint is support healing by trusting what the horse is trying to do and maintaining heel height at the live sole plane on each individual hoof and allowing the sole to build under the tip of P3 to normal thickness.

Suprascapular Nerve Damage
From my observations in the field, this is the most common. Square up the horse while someone holds the mane out of the way so that the withers and the shoulders can be viewed from behind. You may have to stand on a bucket or something to get this view. If the shoulder on the side of the club foot falls away from the withers more steeply or is smaller, nerve damage is probably your culprit.
There are two muscles that run along the outside of the scapula (supraspinatus and infraspinatus). Their primary job is actually that of a ligament; to hold the scapula against the body. The reason they are muscle, rather than ligament is for increased flexibility. These muscles are innervated by a motor nerve (suprascapular). If this nerve is damaged the muscles cannot contract as well.
The nerve is usually damaged during a one time event. The foreleg is extended and under power, and suddenly looses traction and slips backward. When this happens, the lack of nerve stimuli allows the muscle to contract and become a more tendonous type of material. Fortunately, the shrinkage of the muscles and their replacement by connective tissue forms “functional” ligaments (Dr. James R. Rooney) which continue to do the job of holding the scapula in place, but with a limited range of motion.
In severe cases, this is commonly called “sweeny”, but I see it very commonly to very slight degrees. The hoof adapts to the reduced extension of the foreleg by becoming more upright. Most people only notice the horse’s resistance to turn in that direction, pick up that lead or perhaps that their saddle is always shifting to that side.
From a medical standpoint, the nerve damage is irreversible, but I have seen massage therapy and daily stretching significantly help the situation. Anything that increases mobility of the limb (massage, stretching, exercise) will in turn “normalize” the hoof. I have heard one veterinarian and one massage therapist who use electric therapy to stimulate muscles claim they can cause nerves to “jump” into the muscles, reversing the problem. I have yet to see it with my own eyes, though, so if anyone out there has documentation of this, I would love to see it.
Tendon Contracture
Tendon contracture is a misnomer. Tendons do not contract beyond their rest length. The muscles that work the flexor tendons can and do contract for many reasons. An overfed foal can “outgrow” the muscles and tendons. A stall bound horse can have simple muscle contraction due to a lack of movement. Any injury that causes reduced use or movement of a limb can result in muscle contraction. The list goes on. Either way, if this is suspected, a competent vet and farrier need to have their heads together and be on the job. Again, exercise, routine stretching and massage therapy may be the best cure and routine hoof care throughout the horse’s life and plenty of exercise are the best preventatives.
Voluntary Pain Contracture
Very often, pathologically upright hooves are caused by a horse moving to avoid pain. The result of this will often be increased musculature on the “club” side. Any of the problems in the back of the foot discussed in my “Navicular” article ( or many other injuries, advanced thrush or improper trimming can cause a horse to continually land toe first on one or more hooves. The heels react by “reaching” for the ground and becoming more upright. Again, identify the real problem and work to correct it while simply trusting the live sole plane on each individual hoof while trimming. The heels will almost lower themselves as you fix the real problem.
Pastern Injury
Another thing to check for is pastern joint mobility. If a joint is “over flexed” (a horse stepping in a hole, etc.) the articular cartilages that surround the bones can be damaged. As the body attempts to repair this damage, new bone can form and the result over time is a “seized” or partially seized joint. Again, this limited range of motion can cause the hoof to adapt to a steeper form that supports the horse as well as possible. Hacking down the heels in this case can only add pain and more damage.

This one is probably the worst news on the list. Consult a vet to see if anything can be done for the horse. More that likely, the horse’s working days are over, although pasture soundness and light work may still be an option for the horse.
Some horses are just born with upright conformation. The best thing to do is not to breed them and create more. A horse with an upright conformation on one or more hooves can live over 40 years without having a lame day, but this is unlikely. A pathologically upright limb is more susceptible to almost every locomotion problem you have ever heard of. None of the shock absorbing features of the horse work as well, and none of the mechanics of the hoof itself are set up correctly. Is a horse going to die from an upright conformation? No; But arthritis, founder, navicular, problems, the list goes on, will always be more likely to occur down the road.
I should point out, though, that genetically upright horses are not as common as most people think. The tradition of thinking it’s okay to neglect foal hooves is very often the true culprit. The foal can quickly develop high heels, particularly if it lives in soft terrain, and if left unchecked, the joints, ligaments and tendons will form this way permanently. Hooves should be routinely maintained by a competent professional from the very beginning. It will pay big divedends down the road.
The same goes for the development of club feet in foals often blamed on grazing stance. A foal will often get in the habit of grazing with a particular limb forward, while the other one is held back. This causes the hoof that is most commonly in the “back” position to become more upright, while the hoof that is usually in the forward position tries to “run away” and flare forward at a lower angle. Again, just because a horse tries to develop this hoof pattern does not mean we have to allow it to permanently effect the hooves and limbs.
Routine, balanced trimming will keep the hooves and the whole horse in balance.
Rider Imbalance
Many riders tend to load one stirrup more than the other. This can cause imbalanced movement in the horse, which can cause one foot to grow steeper than the other. If a horse is turned out 24/7 and gets ridden a few hours a month, this will have little or no effect on the feet. If, however, most of the horse’s exercise happens under saddle, the effects on the feet can be very dramatic. Since most people are right handed, this type of problem is most common on the front right foot, with secondary problems on the left hind diagonal.
To fix this one, you simply need to train yourself. You should immediately suspect this if you have more than one horse with the same problem.
Remember the scapula must travel back underneath the saddle for the horse to extend the leg forward. Something as simple as a loose nail in a saddle or a saddle that is so tight it restricts this movement can cause these problems.
Tack up your horse and slide your and between the shoulder and the saddle pad. Have someone lead your horse forward as you walk along beside it. If the shoulder blade causes pain or hard pressure to your hand, you can bet it bothers your horse as well. Imagine a full day of that pressure.
Trimming Mistakes
Sometimes, for various reasons, people just think its okay to raise the heels on a horse. Don’t second guess the live sole. It is a window to the inner structures and will show you the heel height the individual horse needs at a given time. If someone has been simply leaving the heels too high, the sole will show you exactly what the horse needs. Simply exfoliate any dead sole and lower the heels until they are 1/16 inch longer than the live sole. (Please read “Heel Height: The deciding factor at for exceptions to this)
We all have differences in our trimming from one side to the other. We use the same hand to trim, all the way around the horse. These differences can cause changes in the movement; thus the growth patterns of the hoof. A trimmer that habitually leaves the front left heels 1/16 inch longer than the front right, or is a little better at addressing flare on one side, or always starts with the same foot and is tired by the time they get to the last foot, can create major differences between the feet over time. Pay close attention to patterns that show up on several horses in your care.
Overtrimming the live sole causes high heels as well. If a farrier or trimmer has been lowering the heels so far that live sole is cut, the body will respond by quickly growing the proper sole thickness back (and then some) to compensate for the wound the body perceives. The thinning of the sole also causes the lateral cartilages and thus the sole’s corium to move downward as well, effectively raising the heels from the inside. The “flip-side” of this is that if the live sole is left alone to callous, it will push the structures beneath upward, lowering the heel to the height that is right for the individual hoof and also concaving the sole and thus straightening the bars.
Most farriers exasperate the problem by trying to match the feet by allowing the club foot to flare. Most of the imbalances we have discussed will usually only cause a two or three degree difference between the pair of hooves. People tend to allow or even encourage the club foot to flare so that the overall hoof angle matches the “good side”. It looks better that way to most farriers and owners.
When you bring breakover forward (relative to P3) it generally shortens stride. A shorter stride causes a hoof to grow more upright. The farrier then lets the hoof flare even more………… The vicious cycle continues. Eventually, P3 and the upper band of new hoof growth are almost vertical, when all the horse wanted was a few degrees difference between the feet.
Now I’ve seen otherwise very competent trimmers who are horrified to try to grow out flare on a foot this steep. “The new hoof would be vertical!” The truth is, as you start to grow out the toe flare, breakover is moved back; lengthening stride. The hoof responds by becoming less upright. By the time you get the flare grown out, often the feet look almost perfectly matched. I have dozens of clients who think I fixed their club foot, when all I did was allow the feet to have the two degree difference they “wanted” to begin with.

At the setup trim I found lameness on the left side and comfort in the right club foot. The left heels were being allowed to grow unchecked and wedged. The sole at the toe was severely thinned in an attempt to make the angles match. most of the front left pain was caused by the crushing of the long under run heels.


The second set of photos was taken one year later. The horse is very sound on both feet. Did I fix anything? Not really; I just accepted the angle differences this horse needs and didn’t go to war them.
Although the veterinarian and a skilled massage therapist have been unable to pinpoint the source of the imbalance, we know it’s there, somewhere. Fortunately if we just listen to the adaptive capabilities of the hooves, the horse can form exactly what it needs to compensate.
Trust that sole and don’t allow the walls to flare! The result again, was another barefoot horse outperforming its former shod self.

Any club foot that has been around a while will have a sensitive, unused, underdeveloped frog/digital cushion. You can fix everything else and still have the back of the foot too sensitive for the horse to land on, which will cause the shortened stride and resulting club foot on its own; another vicious cycle. Using foam hoof boot inserts and pea gravel loafing pens to develop the digital cushion and callus the frog will break this cycle like nothing else.

The bottom line to all of this is that you can’t force a hoof to make a horse sound. Almost always, I am called to club foot cases when the horse goes lame on the normal side. This is usually caused by people trying to force the hooves to match each other. This thinking often leads a farrier to cut the sole out from under P3 at the toe and allow the heels to grow unchecked on the normal foot. Two wrongs don’t make a right. Treat the hooves as individuals, figure out the true cause of the club foot and see if you can help the true problem. As you fix or partially relieve the problem, the sole at the back of the upright hoof will turn into chalky material, indicating that the body is ready for you to lower the heels. Meanwhile, the horse will be more comfortable and move in the most balanced way possible to support daily life and healing.



CLUB FOOT – Pete Ramey     1.11.04

Rivisto il 8.01.06
Copyright 2006

traduzione Alex Brollo, corsivo Franco Belmonte AHA
Generalmente si definisce   “club footed” (lett. “piede a mazza”; incastellato) un cavallo in cui uno zoccolo cresce più verticale di quella dall’altro lato. In genere si parla degli anteriori. La gran parte dei maniscalchi lo trattano come un problema dello zoccolo e si sforzano di rendere gli zoccoli dei due lati simili fra di loro, ma per me si tratta di un punto di vista che inverte i termini della questione.

Quando un problema al di sopra dello zoccolo limita il movimento dell’anteriore, lo zoccolo risponde diventando più verticale. Si tratta di un tentativo del cavallo di trovare un certo grado di bilanciamento in una situazione sbilanciata. Questo non solleva del tutto il maniscalco da ogni responsabilità. Se non corretto, il problema tende a peggiorare con il tempo. Ogni zoccolo ha bisogno di essere curato come un’entità individuale, e pareggiato per ottenere uno spessore uniforme della suola (non intendete questa frase come un invito ad intagliare in qualche modo la suola) e per eliminare ogni slargamento. nel frattempo, dobbiamo cercare di individuare e risolvere il vero problema, avendo capito che la deformazione dello zoccolo è solo un sintomo di quel problema.

Vi indicherò alcuni problemi che possono provocare una verticalizzazione patologica di uno zoccolo, e qualche alternativa di trattamento. In ogni caso, il meglio che un maniscalco può fare, dal punto di vista del pareggio, è di aiutare il processo di guarigione, dando fiducia alla reazione del cavallo, tentando di mantenere i talloni all’altezza della suola buona e permettendo alla suola sotto la punta del triangolare di riacquistare uno spessore normale. (una suola più sana e spessa alla punta riduce la pendenza dello zoccolo)

Danno al nervo soprascapolare
In base alla mia esperienza sul campo, è questa la condizione più comune. Piazzate il cavallo mentre qualcuno solleva la criniera in modo che il garrese e le spalle siano visibili da dietro. Potreste dover salire su uno sgabello o qualcosa di simile per assumere una buona posizione di osservazione. Se la spalla sul lato del club foot cade dal garrese più verticalmente o è più piccola, il colpevole è probabilmente il danno al nervo soprascapolare.

Ci sono due muscoli che corrono sulla superficie esterna della scapola, il sopraspinoso e il sottospinoso. Il loro compito principale è in effetti quello di un legamento; sorreggono la scapola sul corpo. Sono muscoli, invece che legamenti, per ottenere una maggiore flessibilità. Questi muscoli sono innervati da un nervo motore (il soprascapolare). Se questo nervo è danneggiato, i muscoli non possono contrarsi.

Il nervo viene generalmente danneggiato nel corso di un avvenimento specifico. L’anteriore viene esteso e, sotto sforzo, improvvisamente perde aderenza e scivola indietro. Quando questo succede, la successiva mancanza di stimoli nervosi fa sì che il muscolo si contragga (perde la sua capacità di contrazione e riduce la sua massa) e si trasformi un un materiale di tipo tendineo. Fortunatamente, la sostituzione del tessuto muscolare con tessuto connettivo lo trasforma in un “legamento funzionale” (dott. James R. Rooney) che continua a svolgere il compito di mantenere la scapola al suo posto, ma con un’ampiezza di movimento limitata.
Nei casi gravi, questa alterazione prende il nome di “sweeny”, ma io ne ho visti molti casi di grado lieve. Lo zoccolo si adatta alla ridotta (capacità di) estensione dell’anteriore diventando più verticale. La maggior parte dei cavalieri noterà solo una resistenza del cavallo a girare in quella direzione, o che la loro sella tende a pendere da quel lato.

Da un punto di vista medico, il danno nervoso è irreversibile, ma ho constatato che i massaggi migliorano sensibilmente il quadro. Qualsiasi cosa sia in grado di migliorare la mobilità della gamba (massaggi, stretching, esercizi) tenderà a normalizzare lo zoccolo. Ho sentito, da un veterinario e da un massoterapista che utilizzano stimoli elettrici per attivare i muscoli, che questo è in grado di rigenerare la connessione nervosa dei muscoli, risolvendo il problema. Io devo ancora vederlo con i miei occhi,  per cui se c’è qualcuno che ne ha documentazione, mi piacerebbe molto vederla.

Contrattura tendinea
Il termine “Contrattura tendinea” è inappropriato. I tendini non si contraggono rispetto alla loro lunghezza di riposo. Sono i muscoli che agiscono sui tendini flessori che possono farlo, e lo fanno per molte ragioni. Un puledro sovralimentato può ipertrofizzare muscoli e tendini. Un cavallo confinato può avere una contrazione muscolare da disuso. Qualsiasi trauma che causa una limitazione del movimento può provocare una contrazione muscolare. La lista potrebbe proseguire. In ogni caso, se ce n’è il sospetto, un veterinario competente e un maniscalco devono collaborare lavorando insieme sul problema. Anche in questo caso, l’esercizio e il massaggio sono la migliore cura; una buona gestione degli zoccoli e un intenso esercizio fisico costituiscono la migliore prevenzione.

Contrazione volontaria da dolore
Molto spesso, gli zoccoli verticalizzati sono la conseguenza del fatto che il cavallo si muove per evitare un dolore. Il risultato di questa situazione sarà spesso un aumento della muscolatura dal lato del piede incastellato. Qualsiasi dei problemi alla parte posteriore del piede, discussi nel mio articolo “Navicolite”, o altri traumi o anche un marciume in fase avanzata può causare un sistematico atterraggio di punta su uno o più zoccoli. I talloni reagiscono “raggiungendo” il suolo e diventano più lunghi. (perché non vengono consumati dall’attrito con il terreno). Ancora una volta, identificate le cause e lavorate per correggerlo, e nel frattempo semplicemente date fiducia al piano della suola buona su ognuno degli zoccoli, mentre pareggiate. I talloni si accorceranno quando avrete risolto il problema di base.
Traumi al pastorale
Un’altra cosa da verificare è la mobilità articolare del pastorale. Se un’articolazione  è  stata sforzata per iper flessione (per caduta del cavallo in una buca, ecc), le cartilagini articolari che circondano le ossa potrebbero essere state danneggiate. Durante il tentativo del corpo di riparare il danno, può formarsi nuovo osso e il risultato può esser quello di un’articolazione completamente, o parzialmente, bloccata. Di nuovo, il range di movimento limitato può provocare un adattamento dello zoccolo in modo da fornire al cavallo il migliore supporto possibile. In questo caso, accorciare brutalmente il tallone aggiungerebbe soltanto dolore e danni ulteriori.
Questa è probabilmente la situazione peggiore della lista. Consultate un veterinario per verificare se si può fare qualcosa per il cavallo. Probabilmente, il periodo di attività del cavallo è finito, anche potrà stare bene al pascolo o con un lavoro leggero.
Alcuni cavalli nascono incastellati. La cosa migliore NON  metterli in riproduzione. Un cavallo incastellato può vivere più di 40 anni senza marcare un giorno, ma è improbabile. Un arto patologicamente verticale è più soggetto a quasi ogni tipo di problema locomotorio che avete sentito nominare.  Nessuno dei meccanismi di assorbimento degli urti lavora bene, e nessuno dei meccanismi funzionali all’interno dello zoccolo funziona normalmente. IL cavallo è destinato a morire per il fatto di essere incastellato? No; ma sarà molto più soggetto a artrosi, laminite, navicolite, e altro, durante la sua vita.
Devo comunque sottolineare che i cavalli incastellati per motivi genetici  non sono così comuni come la gente pensa. la tradizione di pensare che va bene trascurare gli zoccoli dei puledri è spesso il vero responsabile. Il puledro può rapidamente sviluppare talloni alti, soprattutto se vive su terreno morbido, e se non corretto le articolazioni, i legamenti e i tendini si sviluppano in questo modo in maniera definitiva. Gli zoccoli dovrebbero essere curati routinariamente da professionisti competenti fin dall’inizio. L’investimento pagherà alti dividendi con il trascorrere del tempo.
Lo stesso vale per lo sviluppo di un piede incastellato nei puledri spesso attribuito a una postura nel brucare. Spesso un puledro prende l’abitudine si brucare con un particolare atto in avanti, mentre l’altro è tenuto dietro. Da questo deriva che il piede che è più spesso nella posizione arretrata tende ad essere più verticale, mentre il piede che in genere è in avanti rende a “sfuggire” e a slargarsi verso l’avanti con un angolo più basso. Di nuovo, il semplice fatto che un cavallo tenta di sviluppare questa alterazione non significa che dobbiamo permettergli di alterare permanentemente gli zoccoli e gli arti.
Un pareggio routinario e bilanciato manterrà in equilibrio gli zoccoli e l’intero cavallo.
Squilibrio del cavaliere
Molti cavalieri tendono a caricare una staffa più dell’altra. Questo causa un movimento sbilanciato del cavallo, che provoca una crescita più inclinata di un piede rispetto all’altro. Se un cavallo è lasciato all’aperto sempre, e poi viene cavalcato qualche ora al mese, questo ha un effetto scarso o nullo sui suoi piedi. Se, invece, la gran parte del movimento del cavallo avviene quando è montato, l’effetto sul piede può essere drammatico. Poichè le persone in genere sono destrimani, questo tipo di problema è più comune sull’anteriore destro, con problemi secondari sul posteriore diagonali sinistro.
Per risolvere questo problema, dovete semplicemente lavorare su voi stessi. Dovete immediatamente sospettare l’esistenza di questo problema se avete più di un cavallo con un’alterazione simile.
Ricordate che la scapola deve muoversi all’indietro sotto la sella per permettere al cavallo di avanzare l’arto in avanti. Qualcosa di banale come un chiodo allentato o una sella così stretta da limitare questo movimento può causare questi problemi.
Sellate il vostro cavallo e infilate la vostra mano fra la spalla e il sottosella. Fate condurre il vostro cavallo in avanti mentre voi gli camminate a fianco. Se la spalla provoca dolore o una forte pressione sulla vostra mano, potete giurare che dà fastidio anche al vostro cavallo. Immaginate l’effetto di un’intera giornata con questa pressione.
Errori di pareggio
Talora, per varie ragioni, la gente immagina che sia bene sollevare i talloni di un cavallo.

(è il caso dei cavalli laminitici nei quali il maniscalco da supporto al fettone aumentando la pendenza dello zoccolo nel tentativo di ridurre la supposta trazione esercitata dal tendine flessore sulla terza falange. Trazione ritenuta a torto nella maggior parte dei casi  responsabile della rotazione della terza falange in senso orario all’interno della capsula cornea. La realtà è che la capsula ruota in senso opposto sottoposta alle forze di reazione del terreno alla forza peso del cavallo…..)

Non trascurate la suola buona. È una vera finestra sulle strutture interne e vi mostrerà l’altezza dei talloni di cui un cavallo ha bisogno in quel preciso momento. Se qualcuno ha semplicemente lasciato i talloni troppo alti, la suola vi mostrerà esattamente quello di cui ha bisogno il cavallo. Semplicemente grattate via ogni traccia di suola friabile e abbassate i talloni finché sono 1/16 (1.5 mm) più alti della suola buona (Per favore, leggete “Altezza dei talloni: il fattore decisivo” per le eccezioni a questa regola).
Noi tutti pareggiamo differentemente da un lato e dall’altro. Usiamo la stessa mano per pareggiare, lavorando su tutti i lati del cavallo. Queste differenze possono causare un’alterazione del movimento; e quindi dei pattern di crescita degli zoccoli. Un pareggiatore che per abitudine lascia i talloni dell’anteriore sinistro 1/16 di pollice più lunghi di quelli del sinistro, o che elimina più accuratamente gli slargamenti da un lato rispetto all’altro, o che comincia sempre dallo stesso piede ed è stanco al momento in cui arriva all’ultimo piede, può creare importanti differenze fra i piedi con il passare del tempo. Ponete molta attenzione ai problemi che si verificano  su parecchi cavalli fra quelli di cui vi curate.
Un eccessivo pareggio all’interno della suola buona può anch’essa causare talloni alti. Se un maniscalco o un pareggiatore abbassano i talloni al punto di tagliare la suola buona, il corpo risponderà facendo ricrescere rapidamente uno spessore di suola adeguato (e qualcosa di più) per compensare la ferita che avverte. L’assottigliamento della suola buona provoca anche un movimento delle cartilagini laterali e quindi del corion della suola verso il basso, allungando i talloni dall’interno. L’opposto di questo è che se alla suola è permesso di incallirsi,(irrobustirsi e aumentare di spessore) spingerà le strutture interne verso l’alto, abbassando i talloni all’altezza appropriata per quel particolare zoccolo e anche rendendo concava la suola e raddrizzando le barre.

La maggior parte dei maniscalchi peggiorano il problema tentando di uniformare gli zoccoli permettendo alla punta di slargarsi. Molti degli sbilanciamenti che abbiamo discusso in genere causano una differenza di soli due o tre gradi fra gli zoccoli corrispondenti. La gente tende a permettere o perfino a incoraggiare il piede incastellato a slargarsi in punta in modo che l’angolo complessivo del piede corrisponda a quello del “lato buono”. Alla maggior parte dei maniscalchi e dei proprietari sembra che abbia un aspetto migliore.

Quando portate il breakover in avanti, rispetto al P3, in genere il passo si accorcia. Un passo più corto provoca una crescita più verticale dello zoccolo. Allora il maniscalco lascia slargare lo zoccolo ancora di più… il circolo vizioso continua. Alla fine, P3 e la parte più alta della nuova crescita sono quasi verticali, mentre tutto quello di cui il cavallo aveva bisogno erano pochi gradi di differenza fra i due piedi.

Ora, ho visto pareggiatori per altri aspetti molto competenti che sono terrificati dal tentativo di eliminare lo slargamento da un piede di questa pendenza. “La nuova crescita sarà verticale!”. La verità è che appena cominciate a eliminare lo slargamento, il breakover arretra; la lunghezza del passo aumenta. Lo zoccolo risponde diventando meno verticale. Nel momento in cui lo slargamento è eliminato, spesso i piedi sembrano quasi perfettamente simmetrici. Ho dozzine di clienti che pensano che io abbia guarito i loro piedi incastellati. Mentre tutto quello che ho fatto è di permettere ai piedi di avere quella differenza di un paio di gradi che loro “vogliono”.

Al pareggio iniziale (foto sotto) ho riscontrato zoppia a sinistra e comodità a destra, nel piede incastellato. Ai talloni era stato permesso di crescere senza controllo e a cuneo. La suola alla punta era stata gravemente assottigliata nel tentativo di far corrispondere gli angoli dai due lati. Gran parte del dolore a sinistra era causato dalla compressione di lunghi talloni scivolati di sotto [underrun].

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La seconda serie di fotografie (sotto ) è stata presa dopo un anno. Il cavallo è molto comodo su entrambi i piedi. Ho risolto qualcosa? a dire il vero no; ho solo accettato le differenze negli angoli di cui questo cavallo ha bisogno e non li ho combattuti.
Nonostante che un veterinario e un abile massoterapista siano stati incapaci di individuare esattamente la causa dello squilibrio, sappiamo che da qualche parte c’è. Fortunatamente se diamo ascolto alla capacità adattative degli zoccoli, il cavallo può modellarli esattamente nella forma adeguata richiesta per la compensazione.
Credete nella suola e non permettete alla muraglia di slargarsi! Di nuovo il risultato è stato un cavallo barefoot le cui prestazioni superano di gran lunga quelle di quando era ferrato.

2 2bis

Ogni piede incastellato da tempo avrà un fettone e un cuscinetto digitale sensibili, poco usati, e poco sviluppati. Potete correggere tutto il resto e avere ancora una parte posteriore del piede troppo sensibile per permettere al cavallo un atterraggio di tallone, cosa che accorcierà il passo e provocherà ancora incastellatura; un altro circolo vizioso. Usando scarpette con soletta e aree di riposo in giahia rotonda per far maturare il cuscinetto digitale e per rendere il fettone calloso romperà questo circolo vizioso come nient’altro potrebbe.
La conclusione di queste considerazioni è che non dovete forzare uno zoccolo per rendere dritto un cavallo (Jaime Jackson). Quasi sempre, sono chiamato nei casi di club foot quando un cavallo zoppica sul lato normale. In genere è la conseguenza dei tentativi di forzare gli zoccoli per renderli simili. Questa intenzione spesso porta un maniscalco a tagliare la suola sotto il triangolare in punta sul lato incastellato e a lasciar crescere i talloni sul lato normale. Due cose sbagliate non ne fanno una giusta. Trattate gli zoccoli come individualità, cercate di immaginare quale potrebbe essere la vera causa di un club foot e controllate se riuscite a risolvere il vero problema. Quando avrete risolto o ridotto il problema, la suola della parte posteriore del piede incastellato si trasformerà in materiale friabile, segnalandovi che il corpo del cavallo è pronto a lasciarvi abbassare il tallone. Nel frattempo, il cavallo starà più comodo e si muoverà nel modo più bilanciato possibile, percorrendo la strada della vita quotidiana e della guarigione.




Questo articolo è stato pubblicato in Traduzione il da .

Informazioni su Franco Belmonte

Born 1952. Degree in Biological Sciences University of Genova, Italy. Researcher, CNR of Italy 1977-'80 (neurochemistry) then various task related to biology till now. Active Member and Certified Trimmer of the American Hoof Association. Didactic activity: equine podiatry and nutrition. Area of interest: evolution and physiology. Airline pilot and flight instructor for living 1981-2002.