Draft Horses – Pete Ramey


By: Pete Ramey 1-10-06
It is so difficult to keep well connected hoof walls on draft horses, many owners and trainers have incorrectly decided draft horses are supposed to have flared, split hoof walls. The weight of a heavy draft is often more than the walls can take and the very finest shoers can really struggle to keep everything held together. On top of this, the expense of draft shoeing often causes owners to “stretch out” the shoeing schedule to save money. This makes the farrier’s job of keeping the hooves healthy almost impossible.

I “cut my teeth” on draft horses. I originally learned to shoe because I was running a rental string of trail horses in rugged mountain country. Of my 27 horses, 9 of them were Percherons and Belgians. I was spending all of my “would be” profit on horse shoeing, so I began an apprenticeship with a local farrier. The very first horse I ever shod was a 2,200 pound Percheron with #7 hooves.

Later in life I started studying Natural Hoof Care and immediately found the answers to most of the questions rattling around in my head about hoof pathology, soundness and gait problems. I wrote a book, “Making Natural Hoof Care Work” in 2000, and more recently my wife, Ivy, built a very informative website www.hoofrehab.com to try to deliver some of the important information we’ve learned since I wrote my book. These days I am an instructor for the American Association of Natural Hoof Care Practitioners and travel the world teaching hoof clinics to veterinarians, farriers and horse owners.

This heavy draft horse plows several gardens every year, works kids to a plow (at our local “farm days” fair), trail rides and pulls a wagon on the road. His hooves are always ready to handle whatever the owner dishes out. The pictures were taken before a six-week maintenance trim during peak work season.

It may come as a surprise to you, but throughout my career, I have very consistently found that Draft Horses tend to #1) Take to being barefoot easier than smaller breeds and #2 Benefit from it more than smaller breeds. Why?

Recent research from Michigan State University (Dr. Robert Bowker) confirms what many insightful farriers have suspected all along. The hoof walls were never intended to bear all the horse’s weight. The soles, frogs and bars are supposed to share in the load, with the primary initial impact force received by the frog. This is why draft hooves seem so easily ripped apart; most people are trying to force the walls into a role nature never intended. Wall flares, chips and splits are easily grown out when the wall is not forced to bear the horse alone.
The reason draft horses seem to easier to go “barefoot” than most breeds was discovered by more new research from Bowker’s team at MSU: When a foal is born, the foot hasn’t finished developing. The lateral cartilages, which form the foundation for the flexible back half of the foot are 1/16th inch thick and exist only on the sides of the hoof capsule. Miles and miles of twisting, flexing and expansion of the hoof capsule develops them so that by the time a horse reaches adult weight, they are almost an inch thick and also a solid “floor” of cartilage has formed beneath the frog.
The digital cushion is another structure that fills the heel bulbs and the space between the pastern bones and the frog. It is a very important nerve center in the foot that allows the horse to “feel” the terrain under him. When the foal is born, they aren’t fully developed, yet. They are “lumps of fat” that protect the nerves well enough for the weight of a foal. Miles and miles of frog stimulation cause fibrocartilage to gradually fill the digital cushion. By the time the horse reaches adult weight, the digital cushion should be a solid mass of fibrocartilage, offering enough protection for the nerves to withstand the impact force of an adult horse.
In domestication, we tend to provide for our horses’ every need. They don’t have to travel very much. We also tend to keep horses in soft terrain, which limits the hooves’ development. We tend to neglect foal hooves; allowing the frogs to be lifted off the ground by excess wall length. This means that most of our horses reach adult weight with “baby feet” that haven’t developed enough inside, to do their intended job. Many of our domestic horses reach adulthood with digital cushions that are still mostly comprised of fat and lateral cartilages that are 1/8 inch thick. The result is sensitivity and short-strided, stiff movement. This leaves us with two choices. We can cover it all up, robbing the horse of much of its natural ability to dissipate energy; or we can develop the natural structure within the feet. This is important. Most horsemen think “we’ve bred the feet off our horses”, when in fact we can usually make any hoof healthy when changes are made to the lifestyle and care. It’s easier to blame a horse for having bad feet; usually more accurate, though, to blame ourselves.

Front left foot of an 1800 lb. Percheron working every day as a guide horse for a trail riding outfit in rugged mountain teWe created the heavy draft horse through breeding. We didn’t manage to scale everything up proportionately, though. While overgrown walls can usually lift the soles and frogs off the ground in a light horse, they are rarely proportionately strong enough in a draft. Instead the walls flare, split and break away. Believe it or not, this actually works to the draft horse’s advantage. With the soles and frogs on the ground throughout life, it is rare to find a draft horse with inadequate, sensitive structures in the back of the foot. Because of this, we almost always can pull the shoes, start a competent natural trimming program and the horse will comfortably keep on working. (If not, we use hoof boots for work while we wait for the inner structures to develop. I usually use the Easyboot Epics; available up to size #7’s)

Sole and frog trimming should almost never be necessary. What is necessary is routine trimming of the walls, every four to six weeks. The walls and bars should be trimmed to 1/16th inch longer than the sole plane and then the walls should be dramatically beveled or “mustang rolled”.  During the first 2-3 trims, the flare should be removed in the lower 1/3 of the wall to match the upper 2/3 of newer growth. Watch for flaring between trims and trim before any additional flaring occurs. This way, the walls should be perfectly attached to the bones in one growth cycle.
Disconnected, flared walls cannot even help support the horse. If large flares are present, the horse is walking on the soles, anyway, so don’t worry about being aggressive with growing out the flares. The large mustang roll rarely adds more pressure to the soles when you really think about it and it gives you a chance to grow in walls that are actually attached to the coffin bone well enough to help support the horse. As you grow out the flared walls, the splits and chips will usually be gone forever as well.
The end results? Traction, performance and health.

The 17.3 hand Percheron above was working for a living on asphalt; pulling a carriage 25 hours a week in a hilly mountain tourist town. I was called to the horse because the hooves were severely split and broken. Rapid growth stimulated by work made growing out better walls quick and easy, and the drivers reported better traction and endurance than they had seen on any horse. The soft “thup-thup-thup” of his hooves left his joints and muscles fresh at the end of the day. The owner of the carriage company was so happy she built me a website and married me!

If you decide to try this, please do it sensibly. If your horse is currently in shoes and in work, order boots and have them available before you pull the shoes so you can safely continue work while you wait for callus and healthy structure to develop. It is best if your farrier has studied natural hoof care. There is very little similarity between trimming for a shoe and for performance barefootedness. You might check the locator list on www.aanhcp.org to see if there is a trained professional in your area. If so, you will be in good hands, but don’t tell them I sent you; draft horses are hard work! You need to watch out for the groups of barefoot trimmers that carve out the soles from the bottom of horse’s feet. Your horse would be better off neglected, so avoid these folks.

The barefoot vs. shod debate strikes emotion in many people. Really, though, I think it shouldn’t. Done correctly, the “worse case scenario” is that you will have a healthier foot to nail a shoe to. Every farrier text I’ve ever seen recommends long barefoot periods to” rest the feet from shoes” and heal the feet. We just allow this healing to continue throughout the horse’s life and provide boots when the horse asks for them. The result is improved traction and improved health of the feet. The flexible energy dissipation provides safety and comfort to the joints, muscles, ligaments and tendons of the whole body. If you’ve ever worked all day on concrete, you already understand a lot of it. That’s why workers stand on rubber mats in front of every machine in every plant in America. That’s why we have rubber tires on our cars instead of steel wheels. Lets consider providing the same thing for our beloved horses.
For more information and Pete’s current clinic schedule, please visit www.hoofrehab.com .






Pete Ramey, 10.01.2006

traduzione Alex Brollo, corsivo Franco Belmonte AHA


Sui cavalli da tiro è così difficile mantenere delle muraglie ben connesse, che molti proprietari ed addestratori decidono che i cavalli da tiro sono destinati ad avere muraglie slargate e spezzate. Il peso di un cavallo da tiro è spesso più di quello che le muraglie possono sopportare e anche il più abile dei maniscalchi può veramente impazzire per tenere il tutto assieme. Inoltre, il costo della ferratura di un cavallo da tiro è così elevata che i proprietari spesso “stiracchiano” il programma di ferratura per risparmiare. Questo rende al maniscalco il compito di mantenere gli zoccoli sani pressoché impossibile. Io mi sono “fatto le ossa” con i cavalli da tiro. All’inizio, ho imparato la mascalcia perchè lavoravo con un gruppo di cavalli da escursione in una aspra regione montagnosa. Dei miei 27 cavalli, 9 erano dei Percheron e Belgi. Spendevo tutto il mio profitto teorico nella ferratura dei cavalli, e così ho fatto apprendistato presso un maniscalco locale. Il primo cavallo che io abbia mai ferrato era un Percheron da 2.200 libbre con zoccoli di misura 7. In seguito, ho cominciato a studiare la Natural Hoof Care e immediatamente ho scoperto la risposta alla maggior parte delle domande che mi ronzavano in testa riguardo alle alterazioni patologiche, alla soundness e ai problemi delle andature. Ho scritto un libro, “Making Natural Hoof Care Work”, e più recentemente mia moglie, Ivy, ha realizzato un sito ricco di informazioni , www.hoofrehab.com, per cercare di condividere alcune delle importanti informazioni che avevo imparato dopo la scrittura del libro. Attualmente sono istruttore della American Association of Natural Hoof Care Practitioners e viaggio il mondo tenendo corsi sullo zoccoli a veterinari, maniscalchi e proprietari.


df 4Questo pesante cavallo da tiro ara molti giardini ogni anno, mostra l’aratura ai bambini (nella nostra “fattoria dei tempi andati”), fa escursioni e tira un carro sulla strada. I suoi zoccoli sono sempre pronti ad affrontare qualsiasi compito il proprietario sedideri. Le foto sono state scattate prima di un pareggio di mantenimento a sei settimane nella stagione di punta del lavoro.

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Può sembrarvi sorprendente, ma durante la mia intera carriera ho visto con grade costanza che i cavalli da tiro tendono: 1) a restare scalzi co maggiore facilità delle razze più leggere; 2) a beneficiare maggiorente della sferratura rispetto alle razze più piccole. Perché? Recenti ricerche presso la Michigan State University (dott. Robert Bowker) confermano quello che molti acuti maniscalchi hanno sospettato da sempre. Le muraglie non sono mai state fatte per sopportare l’intero peso del cavallo. Le suole, i fettoni e le barre hanno il compito di condividere il carico, e il fettone ha lo scopo di sopportare il primo impatto del terreno. È per questo che i cavalli da tiro mostrano una tendenza così accentuata allo slargamento; la gran parte delle persone tentano di forzare un ruolo che la natura non ha mai attribuito alla muraglia. Slargamenti di muraglia, scheggiature e spaccature sono facilmente eliminate quando la muraglia non è costretta a sostenere da sola il peso del cavallo.

La ragione per cui i cavalli da tiro sembrano andare più facilmente scalzi delle altre razze è stata scoperta da ulteriori ricerche del team del dott. Bowker alla MSU. Quando un puledro  nasce, il piede non ha terminato il suo sviluppo. Le cartilagini laterali, che formano le fondamenta della parte posteriore flessibile del piede, sono spesse 1&16 di pollice ed esistono solo sui lati della capsula dello zoccolo. Miglia e miglia di torsioni, di piegamenti e di espansioni della capsula dello zoccolo le fanno sviluppare in odo che quando il cavallo raggiunge il peso adulto sono spesse quasi un pollice e si è formato anche un solido “pavimento” di cartilagine sotto il fettone.

Il cuscinetto digitale è un’altra struttura che riempie i glomi e lo spazio fra i pastorali e il fettone. È sede di un centro nervoso molto importante del piede e permette al cavallo di “sentire” il terreno sotto di sè. Quando il puledro nasce, non sono ancora completamente sviluppati. Sono un “grumo di grasso” sufficiente a proteggere le terminazioni nervose di un puledro. Miglia e miglia di stimolazione dei fettoni permettono lo sviluppo di fibrocartilagine che gradualmente riempie il cuscinetto digitale. Nel momento in cui il cavallo raggiunge il peso adulto, il cuscinetto digitale dovrebbe essere una massa solida di fibrocartilagine, che offre sufficiente protezione ai nervi per sopportare la forza di impatto di un cavallo adulto.

Allo stato domestico, tendiamo a soddisfare ogni necessità dei nostri cavalli. Non devono camminare molto per mangiare. Tendiamo anche a tenere i cavalli su terreni morbidi, cosa che limita lo sviluppo dei piedi. Tendiamo a trascurare gli zoccoli dei puledri, permettendo che i talloni restino sollevati dal suolo per eccesso di lunghezza della muraglia. Questo significa che la maggior parte dei nostri cavalli raggiungono l’età adulta con dei “pedi da puledro” che all’interno non si sono abbastanza sviluppati da fare il loro lavoro. Molti dei nostri cavalli domestici raggiungono l’età adulta con cuscinetti digitali fatti prevalentemente da grasso e con cartilagini laterali dello spessore di 1/8 di pollice. Il risultato è un’eccessiva sensibilità e movimenti poco ampi, rigidi. Questo di lascia due possibilità. Possiamo mascherare il tutto, privando il cavallo di gran parte della sua capacità naturale di dissipare l’energia; o possiamo fare in modo di sviluppare all’interno del piede una struttura normale. Questa è una cosa importante. La maggior parte delle persone di cavalli pensano “abbiamo selezionato razze con cattivi piedi”, quando invece possiamo di regola rendere sano qualsiasi piede con cambiamenti nello stile di vita e apposite cure. È facile dare al cavallo la colpa di avere un piede cattivo; sarebbe tuttavia più esatto incolpare noi stessi.

Abbiamo creato i cavalli da tiro con la selezione. Tuttavia non siamo riusciti a ingrandire proporzionalmente tutto. Mentre delle muraglie cresciute eccessivamente possono tener sollevato dal terreno il fettone e le suole di un cavallo leggero, di rado sono proporzionalmente più forti in un cavallo da tiro. Invece, le muraglie si slargano, si fessurano e vanno via a pezzi. Ci crediate o no, il risultato è a vantaggio del cavallo da tiro. Con suole e fettoni a terra per tutta la vita, è raro trovare un cavallo da tiro con strutture poco sviluppate, inadeguate nella parte posteriore del piede. Per questo, quasi sempre possiamo togliere i ferri, iniziare un buon programma si pareggio e mantenere il cavallo  al lavoro senza fastidio (In caso contrario, usiamo scarpette per lavorare intanto che aspettiamo che le strutture interne si sviluppino. In genere uso le Easyboot Epic; sono disponibili fino alla misura #7).

Il pareggio della suola e del fettone sono raramente necessari. Quello che serve è un pareggio regolare della muraglia, ogni sei settimane. La muraglia è pareggiata circa 1/16 più lunga del piano della suola e poi va arrotondata con un robustissimo “mustang roll”.

(Poi rielaborato da Pete in bevel e mustang roll. Leggete gli articoli della serie il pareggio in pratica e studio di zoccoli per una maggiore comprensione della differenza ed evoluzione di tecnica e pensiero. luglio 2016).

Durante i primi 2-3 pareggi, devono essere eliminati gli slargamenti dal terzo inferiore della muraglia, per corrispondere all’angolo di crescita dei 2/3 superiori. State attenti agli slargamenti fra pareggio e pareggio e pareggiate prima che si verifichi qualsiasi ulteriore slargamento. Così, la muraglia risulterà perfettamente aderente all’osso triangolare in un solo ciclo di crescita.

(Sul “lavoro da sopra” e “da sotto” trovate ancora delucidazioni negli articoli di cui sopra. Non è detto che si debba lavorare “da sopra” luglio 2016).

Una muraglia disconnessa e slargata non forisce alcun aiuto per sostenere il peso del cavallo. Se sono presenti grandi slargmenti, il cavallo cammina già sulle suole, e quindi non preoccupatevi di essere aggressivi nell’eliminare gli slargamenti. Il grande mustang roll (ora bevel) raramente aggiunge ulteriore pressione sulla suola, se ci pensate veramente, (su terreni opportunamente penetrabili) e vi dà un’opportunità di far crescere delle muraglie abbastanza connesse al triangolare da fornire un aiuto per il sostegno del peso del cavallo. Appena eliminate la muraglia slargata, le setole e le scheggiature in genere scompariranno per sempre. Il risultato? Trazione, prestazioni e salute.

df3 df6

Il Percheron qui sopra lavorava per mantenersi sull’asfalto, tirando un carro per 25 ore alla settimana in una cittadina turistica montana. Sono stato chiamato a curarmi del cavallo perchè i suoi zoccoli erano seriamente fessurati e spezzati. La rapida crescita stimolata dal lavoro ha fatto crescere una muraglia migliore velocemente e facilmente, e i conduttori hanno riferito una trazione e una resistenza migliore di quella che avevano mai visto su altri cavalli. Il soffice “thup-thup-thup” dei suoi zoccoli lasciava articolazioni e muscoli freschi alla fine della giornata. La proprietaria della ditta era così felice che mi ha costruito un sito web e mi ha sposato. 🙂

Se decidete di provarlo, per favore fatelo con ragionevolezza. Se l vostro cavallo al momento è ferrato e sta lavorando, ordinate le scarpette e abbiatele a disposizione prima di sferrare il cavallo, per poter lavorate tranquillamente mentre aspettate che si costruiscano la callosità della suola e una struttura sana. È meglio che il vostro maniscalco abbia studiato il pareggio barefoot. C’è una scarsissima analogia fra il pareggio per ferrare e il pareggio per un cavallo scalzo da lavoro. Potete verificare l’elenco dei pareggiatori disponibili sulla lista del sito www.aanhcp.org  (allora Pete Ramey era con Jackson nella aanhcp. In seguito ha costituito l’ american hoof association di cui fanno parte in Italia Franco Belmonte, Leonardo de Curtis, Gianluca Balzani. luglio 2016) 

per vedere se nella vostra area c’è un professionista addestrato. Se c’è siete in buone mani, ma non ditegli che vi ho indirizzato io; il pareggio dei cavalli da tiro è un lavoro durissimo! Guardatevi dai pareggiatori barefoot che scavano le suole dal fondo del piede del cavallo. Il vostro cavallo andrebbe meglio trascurandolo del tutto, per cui evitate questi personaggi.

Il dibattito fra cavallo ferrato e scalzo suscita in molti delle forti preoccupazioni. A dire il vero, secondo me, non ce  n’è motivo. Se fatto bene, la cosa peggiore che può succedere è di avere uno zoccolo più sano da ferrare. Anche tutti i libri di mascalcia che ho letto raccomandano dei periodi di “riposo dalla ferratura” per risanare i piedi. Il risultato è una trazione migliore e una migliore salute del piede. La dissipazione elastica dell’energia fornisce sicurezza e comodità alle articolazioni, ai muscoli, ai legamenti e ai tendini di tutto il corpo. Se avete già lavorato un solo giorno su terreno duro, lo capite benissimo. È per questo che gli operai stanno su piattaforme di gomma davanti a ogni macchina in ogni impianto degli Stati Uniti. È per questo che sulle nostre macchine abbiamo pneumatici di gomma invece di ruote d’acciaio. Fate un pensiero a fornire la stessa cosa ai nostri amati cavalli.

Per ulteriori informazioni e per il programma aggiornato dei corsi di Pete, visitate il nostro sito presso   www.hoofrehab.com .

Pete ha interrotto la sua attività didattica per alcuni anni e la ha ripresa nel 2015. La pubblicazione del nuovo libro “Care and Rehabilitation of the Equine Foot” e la famiglia oltre al lavoro di pareggiatole hanno preso tutto il suo tempo. Nel frattempo indicò come suoi rappresentanti e istruttori i membri certificati della American Hoof Association. (luglio 2016)





Questo articolo è stato pubblicato in Traduzione il da .

Informazioni su Franco Belmonte

Born 1952. Degree in Biological Sciences University of Genova, Italy. Researcher, CNR of Italy 1977-'80 (neurochemistry) then various task related to biology till now. Active Member and Certified Trimmer of the American Hoof Association. Didactic activity: equine podiatry and nutrition. Area of interest: evolution and physiology. Airline pilot and flight instructor for living 1981-2002.