Frog Management – Pete Ramey

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Frog Management        4/14/06               Pete Ramey
Copyright 2006
Recent (Dr. Robert M. Bowker/MSU) and not-so –recent (Dr. James R. Rooney) research has shown us that problems in the navicular region are caused by unnatural use or specifically a lack of use of the back of the foot. (Please read “Digging for the Truth About Navicular Syndrome” in the “Articles” section of We once thought of navicular disease (damage to or remodeling of the navicular bone) as a primary problem, but now look at it as a simple symptom of long term toe-first impact, a lack of frog pressure, excessive bar length and/or peripheral loading (forcing the hoof wall to bear all the weight; without natural help from the frog and sole). This knowledge has rightfully caused us to panic if our horses land toe-first and to have deep concern if they have dysfunction in the back of the foot.

In these feral cadavers (front feet), notice the prominence of the frog. This horse came from the rockiest terrain I have ever seen and these tough frogs gave the protection, traction and front-line energy absorption she needed for the rigorous lifestyle.

In the previous articles, “Heel Height; The Deciding Factor” and “Boots and Pads; A Breakthrough in Healing” we discussed the importance of trimming to achieve correct heel-first impact and frog stimulation, and beneficial shortcuts to frog development we can reap from boot and pad use.
In this article, we’ll discuss frog trimming and management. Many horses are stuck in a pattern they can’t easily escape. The frogs are too weak, infected with fungus and have a lack the callusing necessary to be the natural, front-line impact zone nature intended. If the frog is too sensitive to impact the ground, the lack of stimulation reduces growth and makes callusing and development impossible; thus a “wheel-spinning” vicious cycle for hoof managers. While thoughtful heel trimming and the use of padded insoles in hoof boots help break this pattern, the proper trimming and management of the frog itself is critical.


After the setup trim we should very often leave the frogs alone. Neither of these frogs have been trimmed at all in the past year, and both horses are all-terrain “gravel crunchers”. It would take exactly one pass through these frogs with a hoof knife to make boots a necessity on rocky terrain for the next six months! Too many professionals keep the horses in their care sensitive to rocky ground simply by over-trimming the frogs and never give it a moment’s thought!

An often overlooked, but very important factor is the diet of the horse. The most common reason diabetic humans are hospitalized is foot pathology. Number two; altered skin wound healing. A key feature of any metabolic stress is a shutdown of nutrition to the extremities. High insulin levels increase keratin growth. High glucose levels decrease keratin growth (skin, hair, hoof, laminae, sole and frog). Unnatural, high sugar/starch diets can have the same devastating effect to the frogs that we see in the horses’ laminae.
That said, from a physical standpoint, constant pressure and release stimulation is the real hero with any frog improvement. Everything we do with trimming, pads and living terrain should focus on this. Every time you trim a frog, you should consider these four things the trim may be accomplishing:

1)  The removal of “flaps” that harbor destructive fungus and bacteria. (frog trimming is healthy)
2)   The removal of external callusing that protects the frog from destructive fungus and bacteria. (frog trimming is harmful)
3)   The removal of excess frog height/pressure that can cause sensitivity. (frog trimming increases comfort)
4)   The thinning of the frog’s protective barrier between the sensitive corium and the terrain can overexpose nerves to pressure. (frog trimming causes lameness and bruising)
If this thoroughly confused you; you’re on the right track to learning some important lessons. There are no simple answers, so you should carefully consider each factor before you pull your hoof knife out of your pocket. Lets wade through these contradictions one by one.
The removal of “flaps” that harbor destructive fungus and bacteria.
The flaps that commonly fold over the central sulcus and the collateral grooves may naturally form to hold dirt in place within the grooves to help support the center of the foot (Ovnicek, Bowker). Leaving these flaps alone usually works well in dry areas similar to the high desert biomes most of our horses evolved for. In wet environments or when horses are stabled in close quarters, these “flaps” can harbor mud, manure, and be an ideal breeding ground for harmful microbes. In these environments it is usually best to trim away these flaps so the grooves can self-clean; this is especially important at the central clefts.

The frog tends to callus in the correct shape and thickness if the horse is barefoot and excess wall length is not allowed. If you look for the “body” of the frog, you should be able to visualize the shape of the inner structures, the natural frog’s shape and the flaps that protrude from it. You should usually remove the flaps only and avoid any temptation to “make it prettier” by trimming deep into the frog. It is particularly important to open the central cleft. This “opening” should parallel the inner structures without thinning the needed frog material. Follow the natural shape into the cleft.

These are contracted frogs. The digital cushions and lateral cartilages are underdeveloped. The frog’s corium is “pinched” together (thus closer to the ground) and the body of the frog flows into the deep collateral groove with no excess material built up. There is no room here for trimming to open the central cleft; both would be easily quicked and any trimming will create sensitivity. The right photo shows a partially shed frog, but the new frog growing in underneath is still immature. Pea gravel, foam boot insoles, anti-fungal soaking, constant barefoot stimulation and thousands of heel first landings are needed to build adequate inner structure and healthier frogs. I see no trimming that needs to be done to either one; both are too thin, now.


Also, of course daily hoof picking is particularly important in these environments. Most horse owners think it is a waste of time because the grooves are immediately filled back up with mud, manure or dirt. They need to understand how quickly microbes can multiply while consuming their horse. Picking out the hooves removes high concentrations of destructive microbes next to the “skin” even if the hoof is packed again one minute later.
Hygiene is important. I have seen too many horses that were lame simply because of advanced fungal infection in the frogs. It is very easy to prevent; very difficult to get rid of, once it becomes established. If you live in a wet environment and want to see “frog magic” try pea gravel for a loafing surface.
The removal of external callusing that protects the frog from destructive fungus and bacteria. Here’s where things get complicated. Yes, we should often trim a frog to create better hygiene and protection from microbes, but you must also be aware that every time you trim away the outer callused layer of frog material, the softer tissue you expose is a perfect target for opportunistic pathogens.
I was originally taught as a farrier to routinely trim the entire frog every time I trimmed the rest of the foot. I was also taught that most horses (shod or bare) living in our wet Appalachian environment could be expected to get thrush every winter. When I became more conservative with the trimming of my client’s frogs, I almost eliminated thrush in my clientele. I had to admit to myself I had been causing thrush for years, by routinely removing the protective callus from the frogs.
<>Of course there is a time and a place to trim frogs. Just think before you do it, and have a good reason why. To make things pretty? Not a good enough reason. Flap removal for hygiene? Maybe, maybe not. It varies from horse to horse; barn to barn. Just don’t trim an entire frog because one small part of it needed a trim. Trim the part that needs attention and leave the rest untrimmed. If a frog needs a large reduction, do it; but if you think a particular frog needs to have 1/8 inch layer shaved off, leave it alone!

The removal of excess frog height/pressure that can cause sensitivity. As discussed in the articles previously mentioned, most domestic horses have not been allowed to roam enough to fully develop the internal structures in the back of the foot. (Bowker) This is the most common cause of hoof sensitivity and ultimately, navicular disease.
Hooves with fully developed inner structures often have tremendous frogs, often longer than the heel walls yearning to absorb the energy of impact. This is natural, very good news for the horse and should be encouraged.

This horse, diagnosed with navicular disease, had been lame during three years of heel wedging. The sole and frog’s corium have migrated to a pathologically low position in the hoof capsule. At the setup trim I lowered the heel walls to the level of the healthy sole plane, attempting to leave protruding frog alone. We walked the horse and found him to be miserable, so my next step was to immediately lower the frog to the heel height. He was instantly more comfortable, and rideable (for the first time in several years) in padded hoof boots. Four months later, he no longer needed the boots.

Sometimes, however, a frog that is longer than the heels can cause pain if the internal structures aren’t ready for it. Often a horseshoe or a long heel on a barefoot horse lifts the frog from its natural impact position. The frog’s corium, “knowing” how important frog pressure is, responds by moving towards the ground or prolapsing. Suddenly trimming heels to a more natural height or pulling the shoes can cause soreness because a tremendous new excessive pressure is being applied to the weak internal structures. Trimming the frogs can relieve this pressure and increase comfort while the corium migrates back up into its natural position. This is very often the right thing to do on a “set-up” trim; BUT…….
The thinning of the frog’s protective barrier between the sensitive corium and the terrain can cause sensitivity. Every time we trim (thin) the frog we risk sensitivity. Most of us are too quick to routinely trim the entire frog. It looks prettier and more professional if the entire frog is clean, white and perfectly shaped after a trim. But “pretty is, as pretty does”. Imagine the calluses being routinely trimmed from your own heels every four weeks. Can you see that it could rob your performance? Certainly, and the horse is no different.

<>To really develop the skill of trimming frogs without over-thinning the protective material, a professional should do as many cadaver dissections as possible to become familiar with the shape and location of the inner corium. If you understand the shape of the frog’s corium and understand that the bottom of the collateral grooves are about a 1/2 inch from the corium, you can learn to paint a picture of the inner structure in your mind when looking at the foot from the outside.
You should always leave at least 5/8 inches of frog covering the sensitive structure and it is even more important to understand that the 5/8 inch thick callused frog horses need can take at least a year to build and compact. This fully callused frog can never build if it is routinely cut away at regular intervals.

If the heel height is diligently maintained, you will find that most frogs will callus off at the right height and need little or no trimming. Routine frog thinning can seriously rob performance. Even if the trim cycle is long enough that ¼ inch of excess heel is removed during the maintenance trim it is usually okay to leave the frog longer than the heels. It will find the “right place” in a matter of hours or days. Don’t touch it if trimming would only accomplish shaving off the external callus.
Frog pressure is critical for the support of the impact loaded, dropped fetlock, the coffin joint and thus the ligaments and tendons. It is a strong statement, but I truly believe a lack of frog support (including too-soft terrain) is the culprit behind almost all ligament injuries in the lower leg. Frog pressure is important for P3 support on impact, armor plating the back of the foot and plays a role in overall hoof mechanism or function. Too many of us were taught to protect it or relieve it from pressure…. We need to put it into hard work. Frog pressure is good!
If we do anything to cause or allow sensitivity through the frog, the horse will toe walk. This motion directly causes all known “navicular problems” and most joint, tendon and ligament problems, it can also wreck the entire body. Toe walking can single-handedly cause white line separation; even P3 rotation in spite of the best hoof care and management efforts.  Not only that, the resulting lack of frog pressure slows frog growth and prevents protective callusing; perpetuating the problems.

In spite of the penetrated coffin bone, this horse actually “tiptoed” because of the greater pain in the back of the foot. (Actually I think the toe walking contributed to the P3 penetration). The photo at right is of the same hoof 18 months later; the day the horse was awarded the Annual Speed Event Championship for our local saddle club. He came in first in every race all year. In my opinion, building the back of the foot was more important to this rehab than building the new sole under P3 or growing the well connected wall.

This may muddy the waters for you. Many professionals are content to routinely trim the entire frog, while others never touch it. Performance and comfort can be dramatically improved if more careful thought and decision making is applied to frog trimming. Just think before you cut! There is no such thing as a “good habit”. So much has been written about the management of every other part of the external foot and so little about the frog. Experience has shown me that the decisions we make with frog trimming may be more important than with any other part of the foot.




Gestione del fettone        16.04.06               Pete Ramey
Copyright 2006,

traduzione Alex Brollo
Ricerche recenti  (Dr. Robert M. Bowker/MSU) e meno recenti  (Dr. James R. Rooney) ci hanno mostrato che i problemi della regione navicolare sono causati da un uso innaturale o specificamente da una mancanza dell’uso della regione posteriore del piede  (leggete, per favore, “Trovare la verità sulla sindrome navicolare nella sezione “Articoli” di Un tempo pensavamo che il problema iniziale fossa una malattia dell’osso navicolare (un danno o una deformazione dell’osso), ma la nuova idea è che sia semplicemente un sintomo di un atterraggio di punta di lunga data, di una carenza di pressione sul fettone, di un’eccessiva lunghezza delle barre e/o di un carico periferico (forzando la muraglia a sostenere l’intero peso del corpo, senza il naturale sostegno della suola e del fettone). Queste conoscenze giustamente ci hanno indotto a guardare con terrore il fatto che i nostri cavalli atterrino di punta e a preoccuparci molto quando hanno una disfunzione della parte posteriore del piede.

2 1 Dopo il pareggio iniziale, dovremmo spesso lasciare stare fettoni di questo tipo. Nell’anno precedente questi fettoni non sono stati pareggiati affatto, ed entrambi i cavalli sono “spaccasassi” su qualsiasi terreno. Basterebbe un singolo passaggio del vostro coltello su questi fettoni per rendere le scarpette necessarie su terreno roccioso per i successivi sei mesi! Troppi pareggiatori mantengono i loro cavalli in uno stato di sensibilità ai terreni difficili semplicemente esagerando nel pareggio dei fettoni, senza pensarci un attimo!4 3

In questi anteriori di cadaveri di cavalli selvatici, notate la sporgenza del fettone. Questo cavallo viene da uno dei terreni più rocciosi che io abbia mai visto e questi forti fettoni consentono la protezione, la presa e l’assorbimento iniziale dell’energia di cui la cavalla aveva bisogno nella sua dura vita. 9Nei precedenti articoli,  “Heel Height; The Deciding Factor” e “Boots and Pads; A Breakthrough in Healing” abbiamo discusso l’importanza di pareggiare in modo di ottenere un corretto impatto sui talloni e un’opportuna stimolazione dei fettoni, e le utili scorciatoie per un corretto sviluppo dei fettoni che possiamo raggiungere attraverso l’uso delle scarpette e delle solette.
In questo articolo, discuteremo il pareggio e la gestione del fettone, Molti cavalli sono bloccati in un vicolo cieco da cui non possono sfuggire. I fettoni sono troppo deboli, infettati da miceti e non hanno la callosità necessaria per renderli quella prima linea naturale di impatto con il suolo, che vuole la natura. Se un fettone è troppo sensibile per ricevere l’impatto con il suolo, l’assenza di stimolazione riduce la sua crescita e rende impossibile il suo incallimento e il suo sviluppo; da qui un circolo vizioso per chi si occupa degli zoccoli. Anche se il pareggio dei talloni e l’uso di solette nelle scarpette aiuta a interrompere questa sequenza, anche l’opportuno pareggio e trattamento del fettone sono fattori critici. E un fattore spesso trascurato, ma molto importante è la dieta del cavallo. Il motivo più frequente per cui i pazienti diabetici sono ricoverati in ospedale è una patologia ai piedi. Il secondo è la difficoltà a guarire dalle ferite cutanee. Una caratteristica essenziale di ogni stress metabolico è la sospensione dell’apporto di nutrienti alle estremità. Alti livelli di insulina accentuano la crescita delle unghie. Alti livelli di glucosio diminuiscono la formazione di cheratina (pelle, peli, muraglia, lamine, suole e fettone). Diete innaturali ad alto contenuto di amidi/zuccheri hanno sul fettone le stesse devastanti conseguenze che vediamo nelle lamine.
Detto questo, dal punto di vista fisico, una costante stimolazione del fettone, costituita dall’alternanza di pressione e rilascio, è il vero toccasana. Qualsiasi cosa facciamo con il pareggio, l’applicazione di solette e la preparazione del terreno dev’essere focalizzato a questo obiettivo. Ogni volta che pareggiamo un  fettone, dobbiamo considerare questi quattro criteri:
1)     La rimozione delle pieghe che ospitano batteri e funghi distruttivi  (il pareggio del fettone è salubre)
2)     La rimozione della callosità esterna che protegge il fettone dai funghi e batteri distruttivi   (il pareggio del fettone è dannoso)
3)     L’eliminazione di un eccesso di pressione sui talloni e sul fettone che può causare dolorabilità  (il pareggio del fettone aumenta la comodità)
4)     L’assottigliamento della barriera protettiva fra il terreno e il corion sensibile, costituita dal fettone, può esporre eccessivamente le sottostanti strutture alla pressione  (il pareggio del fettone causa zoppia e sobbattiture)
Se questo vi getta in uno stato di confusione, siete sulla buona strada per imparare qualcosa di buono. Non ci sono risposte semplici, per cui dovete soppesare ognuno di questi fattori prima di tirar fuori il vostro coltello dalla tasca. Cerchiamo di superare queste contraddizioni una a una.
1)     La rimozione delle pieghe che ospitano batteri e funghi distruttivi
Le pieghe con frequentemente coprono il solco centrale e le lacune collaterali possono costituire un ricettacolo di materiale che contribuisce a sostenere la parte centrale del piede  (Ovnicek, Bowker). Lasciare intatte queste pieghe è generalmente utile nelle aree secche simili agli ecosistemi degli altopiani desertici ai quali la maggioranza dei nostri cavalli si sono adattati nel corso dell’evoluzione. Negli ambienti umidi o quando i cavalli sono stabulati, queste pieghe possono intrappolare fango e letame, ed essere un terreno di coltura ideale per germi pericolosi. Il questi ambienti è meglio asportare queste pieghe in modo che gli zoccoli possano pulirsi da soli; questo è particolarmente importante per le la lacuna mediana. Il fettone tende a incallirsi e ad assumere la giusta forma e consistenza se il cavallo è sferrato e se non è permessa un’eccessiva crescita della muraglia. Se guardate il “corpo” di questo fettone, dovreste riuscire a visualizzare la forma delle strutture interne, la forma naturale del fettone e le pieghe che protrudono da quest’ultima. Dovreste eliminare solo le pieghe e resistere a qualsiasi tentazione di “abbellirlo” pareggiandolo nel suo spessore. Questo è particolarmente importante nella fessura centrale. Questa “apertura” dovrebbe decorrere parallela alle strutture interne senza alcun assottigliamento del materiale del fettone. Seguite la forma naturale all’interno della fessura.7Questi sono fettoni contratti. I cuscinetti digitali e le cartilagini laterali sono sviluppate in modo insufficiente. Il corion del fettone è “pizzicato” (per cui è più vicino al suolo) e il corpo del fettone decorre all’interno delle profonde lacune collaterali senza alcun eccesso di materiale. Qui non c’è spazio per un pareggio che tenti di aprire una fessura centrale; si otterrebbe un’irritazione, e qualsiasi pareggio causerebbe dolorabilità. La foto a destra (manca dal testo, la trovate nell’originale) mostra un fettone parzialmente staccato, con il nuovo fettone che sta ricrescendo, ancora immaturo. Per costruire un’adeguata struttura interna e fettoni più sani sono indispensabili un fondo di ghiaino, l’uso di solette, impacchi antifungini, una costante stimolazione del piede sferrato e migliaia di atterraggi di tallone. Non vedo alcun pareggio utile in nessuno dei due; al momento, entrambi sono troppo sottili.

Manca dalla traduzione questo passo aggiunto da Pete in seguito: Added 5-22-07
For years I’ve searched for the perfect thrush medicine. Most products that kill the fungi and bacteria also kill living tissue; contributing to the problem. I use a 50/50 mix of Triple Antibiotic Ointment and Athletes Foot Cream (1% Clotrimazole) (for humans; over the counter at any pharmacy). I mix it thoroughly and put it in a 60cc catheter-tip syringe (available from any vet) (The syringe may well be more important than the cream, as it allows deep penetration to the core of the problem). Mix the products in a Tupperware bowl, then spoon in or ‘top load’ 15cc with a butter knife. I have my horse owners treat deep into central cleft daily until no cleft is present. No need to squirt it all over the frog; just a pea-sized dab at the very bottom of the central sulcus. To date, I’ve seen it eliminate deep, sensitive central frog clefts in 100% of cases within 2 months. (A first, with every treatment I’ve ever used, though past experience tells me we’ll never find a product that works on every case in every environment). 

(Andate sul sito di Pete e cercate il link che segue a questo passo, relativo al trattamento dell’infezione. Potete anche leggere nella sezione pareggio della pagina letture di bitlessandbarefoot-studio l’articolo sulla disinfezione dello zoccolo)

Inoltre, è ovviamente importante, in questi ambienti, una pulizia quotidiana dello zoccolo. La maggior parte dei proprietari ritiene che sia una perdita di tempo, perchè le lacune sono di nuovo immediatamente riempite di fango, letame e sporcizia. Bisogna rendersi conti di quanti microbi si riproducono, mentre consumano il fondo dello zoccolo. Pulire gli zoccoli elimina alte concentrazioni di germi distruttivi anche se lo zoccolo è di nuovo riempito da sporcizia un minuto dopo.

L’igiene è importante. Ho visto così tanti cavalli zoppi solo per infezioni da funghi in stadio avanzata a carico dei fettoni. È qualcosa che è facile prevenire, ma molto difficile da guarire, una volta che è iniziata. Se vivete in un ambiente umido e volete vedere “fettoni da sogno”, tentate l’uso della ghiaia per una superficie di riposo.
2)     La rimozione della callosità esterna che protegge il fettone dai funghi e batteri distruttivi. Ecco dove le cose si complicano. Sì, dovremmo pareggiare spesso il fettone per creare migliori condizioni igieniche e maggiore protezione dai germi, ma dobbiamo anche essere consapevoli che ogni volta che tagliamo via lo strato esterno calloso del fettone, il tessuto più molle che esponiamo è un obiettivo perfetto per i germi opportunisti. Mi era stato insegnato di pareggiare routinariamente l’intero fettone ogni volta che pareggiavo il resto del piede. Mi era anche stato insegnato che dovevo aspettarmi che la maggior parte dei cavalli (ferrati o sferrati) si sarebbero presi il marciume ogni inverno. Quando sono diventato più conservativo nel pareggio dei fettoni dei cavalli  dei miei clienti, ho praticamente eliminato il marciume nella mia clientela. Devo ammettere che sono stato io a causare il marciume per anni, rimuovendo routinariamente il callo protettivo dal fettone.
Ovviamente c’è tempo o modo di pareggiare i fettoni. Solo, pensateci prima di farlo, e tenete conto che dovete avere un buon motivo per farlo. Per farlo sembrare più bello? Non è una ragione sufficiente. Rimozione delle pieghe per motivi igienici? Può essere, può non essere. La cosa varia da cavallo a cavallo; da maneggio a maneggio. Ma non pareggiate un intero fettone solo perchè ne ha bisogno una sua piccola parte. Pareggiate quella parte che ha bisogno di cure, e lasciate il resto intatto. Se un fettone ha bisogno di una grande riduzione, fatela. Ma se pensate che quel fettone richieda l’asportazione di qualche millimetro di superficie, lasciatelo stare!
3)     L’eliminazione di un eccesso di pressione sui talloni e sul fettone che può causare dolorabilità
Come discusso negli articoli menzionati precedentemente, la maggior parte dei cavalli domestici non hanno avuto l’opportunità di muoversi abbastanza da sviluppare completamente le strutture interne della parte posteriore del piede (Bowker) più comune di sensibilità degli zoccoli e, alla fine, della navicolite.
Gli zoccoli con strutture interne completamente sviluppate hanno spesso dei fettoni impressionanti, spesso più lunghi dei talloni, dedicati all’assorbimento dell’energia di impatto. Questa è la conformazione naturale, ottima per il cavallo, e dovrebbe essere incoraggiata.11

12Questo cavallo, diagnosticato come navicolitico, è rimasto zoppo durante tre anni di ferratura correttiva. La suola e il corion del fettone sono migrati un una posizione patologicamente bassa all’interno della capsula dello zoccolo. Nel pareggio iniziale, ho abbassato la muraglia dei talloni a livello del piano della suola buona, provando a lasciare il fettone sporgente. Abbiamo fatto camminare il cavallo e faceva pena; per cui il mio passo successivo è stato di abbassare immediatamente il fettone all’altezza dei talloni. Il cavallo si è sentito immediatamente meglio, ed ha potuto essere cavalcato (per la prima volta dopo anni) in scarpette con soletta. Quattro mesi più tardi, non aveva più bisogno delle scarpette. Tuttavia, qualche volta un fettone più lungo dei talloni può causare dolore se le strutture interne non sono pronte. Spesso un ferro o un tallone lungo in un cavallo sferrato solleva il tallone dalla sua naturale posizione di impatto. Il corion del fettone, “sapendo” quanto è importante la pressione sul tallone, risponde spostandosi verso il terreno o prolassandosi.

(semplicemente la sua massa non è contenuta dal consumo ed il fettone si presenta di scarsa consistenza)

Un improvviso accorciamento dei talloni a un’altezza più naturale, o la sferratura, può causare dolore perchè una tremenda e inconsueta pressione viene improvvisamente applicata alle strutture interne indebolite. Il pareggio del fettone può ridurre questa pressione e aumentare ila comodità del cavallo, mentre il corion migra di nuovo in una posizione più naturale. Questa è molto spesso la cosa giusta da fare nel primo pareggio; MA….4)     L’assottigliamento della barriera protettiva fra il terreno e il corion sensibile, costituita dal fettone, può esporre eccessivamente le sottostanti strutture alla pressione.  Ogni volta che pareggiamo (ossia, assottigliamo) il fettone rischiamo la dolorabilità. Molti di noi sono troppo affrettati a pareggiare l’intero fettone. Ha un aspetto migliore e sembra una cosa più professionale che il fettone sia completamente pulito, bianco e perfettamente conformato dopo un pareggio. Ma “è bello quello che funziona bene”. Immaginate di pareggiare routinariamente le vostre callosità sotto i talloni ogni quattro settimane. Capite che vi priverebbe delle vostre prestazioni? Certo, e lo stesso vale per il cavallo.14Per sviluppare veramente l’abilità di pareggiare i fettoni senza assottigliare eccessivamente il materiale protettivo, un pareggiatore professionista dovrebbe eseguire quante più  dissezioni di zoccoli di cadavere può, per familiarizzarsi con la forma e la posizione del corion interno. Se capite la forma del corion del fettone e capite che il fondo delle lacune collaterali sono a circa 12 mm dal corion, potete imparare a farvi un’immagine mentale delle strutture interne del piede guardando lo zoccolo dall’esterno.

Dovreste lasciare sempre almeno 5/8 di pollice (15 mm) di fettone a coprire la struttura interna sensibile ed è ancora più importante capire che i 5/8 di fettone calloso di cui il cavallo ha bisogno impiega almeno un anno per formarsi e compattarsi. Questo fettone completamente maturo non potrà mai svilupparsi se è pareggiato continuamente a intervalli regolari. Se l’altezza dei talloni viene curata con diligenza, vedrete che la maggior parte dei fettoni si incalliranno alla giusta altezza e richiederanno un pareggio scarso o nullo. L’assottigliamento routinario del fettone può danneggiare seriamente le prestazioni. Anche se l’intervallo di pareggio è abbastanza lungo da dover asportare 8 mm di tallone durante il pareggio di mantenimento, in genere si può tranquillamente lasciare un fettone più alto dei talloni appena pareggiati. Troverà la “posizione giusta” nel giro di ore o di giorni. Non toccatelo, se il pareggio comporterebbe solo l’eliminazione della superficie esterna callosa.

La corretta pressione sul fettone è critica per sostenere il pastorale caricato dall’impatto, l’articolazione del triangolare e quindi i legamenti e i tendini. La pressione sul fettone è importante per sostenere il triangolare durante l’impatto, blindando la parte posteriore del piede, e gioca un ruolo nel meccanismo complessivo dello zoccolo e nella sua funzione. A troppi di noi è stato insegnato di proteggerlo o di liberarlo dalla pressione… Dobbiamo invece farlo lavorare duramente. La pressione sul fettone è una cosa buona!
Se facciamo qualcosa che causa o che permette una dolorabilità del fettone, il cavallo camminerà di punta. Questo movimento causa il “dolore navicolare” e la maggior parte dei problemi nelle articolazioni, nei tendini e nei legamenti, e può danneggiare l’intero corpo. Non solo; la mancanza di pressione sul fettone rallenta la sua crescita e impedisce un corretto incallimento; il che perpetua i problemi.1516Nonostante un triangolare penetrato nella suola, questo cavallo in realtà “cammina sulle punte”, a causa del dolore più forte nella parte posteriore del piede (In realtà io sono convinto che l’atterraggio di punta abbia contribuito alla penetrazione del triangolare nella suola). La foto a destra (sotto) è lo stesso zoccolo 18 mesi dopo; nel giorno in cui il cavallo è stato premiato al  Annual Speed Event Championship per il nostro club equestre locale. È arrivato primo in ogni gara durante l’intero anno. Penso che in questa riabilitazione la ricostruzione della parte posteriore del piede sia stata più importante della ricostruzione della suola sotto il triangolare o della ricrescita di una muraglia ben connessa.

Questo può confondervi le idee. Molti professionisti sono perfettamente soddisfatti dal pareggio completo del fettone, mentre altri non lo toccano mai. Le prestazioni e la comodità possono migliorare drammaticamente se al pareggio del fettone si dedica una accurata riflessione e decisioni ponderate. Pensate prima di tagliare! Non esistono cose come “buone abitudini”. È stato scritto così tanto sulla gestione di ogni altra parte dell’esterno del piede e così poco del fettone. L’esperienza mi ha mostrato che le decisioni che prendiamo sul fettone potrebbero essere più importanti di quelle che prendiamo per qualsiasi altra parte del piede.




Questo articolo è stato pubblicato in Traduzione il da .

Informazioni su Franco Belmonte

Born 1952. Degree in Biological Sciences University of Genova, Italy. Researcher, CNR of Italy 1977-'80 (neurochemistry) then various task related to biology till now. Active Member and Certified Trimmer of the American Hoof Association. Didactic activity: equine podiatry and nutrition. Area of interest: evolution and physiology. Airline pilot and flight instructor for living 1981-2002.